Ensayos para leer en las vacaciones

Ensayos para leer en las vacaciones

Para hacer de las vacaciones un tiempo intelectualmente enriquecedor, proponemos una selección de buenos ensayos publicados en los últimos meses.

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POLÍTICA

Decálogo del buen ciudadano

Víctor Lapuente

Península. Barcelona (2021). 272 págs. 18,90 € (papel) / 10,99 € (digital).

Víctor Lapuente, uno de los politólogos más conspicuos del presente, se pone a la tarea de buscar las causas de la actual degradación política, con el fin, al mismo tiempo, de ofrecer soluciones. Según el autor, los ideales en que se sustentaba la concepción política clásica –Dios y la patria– han sido sustituido por las ideologías contemporáneas, centradas en el dinero y en el discurso identitario. El libro, muy bien escrito y sugerente, propone diez caminos para reconstruir el discurso público, sin apartarse nunca del sentido común.

 

PENSAMIENTO

Manicomio de verdades

Rémi Brague

Encuentro. Madrid (2021). 192 págs. 19,50 € (papel) / 9,99 € (digital).

“Necesitamos una nueva Edad Media”. Con estas sorprendentes palabras abre Rémi Brague este breve ensayo. El pensador francés, siempre tan claro, expone las raíces de la modernidad y sus secuelas posmodernas, constatando que ni una ni otra, aunque han mejorado nuestras condiciones de vida, han logrado dar respuesta a la pregunta esencial: ¿por qué es bueno que el hombre exista? Una obra muy profunda pero sencilla, indicada para pensar sobre el pasado y adivinar lo que puede depararnos el futuro si no planteamos qué es lo específico del ser humano.

 

CIENCIA

Programados para crear

Marcus du Sautoy

Acantilado. Barcelona (2020). 408 págs. 24 € (papel).

Marcus du Sautoy, catedrático de matemáticas en Oxford, explica los últimos avances de la inteligencia artificial en el campo creativo: hay software capaz de escribir, por ejemplo, una crónica periodística, de pintar un lienzo o de resolver intrincadas conjeturas científicas. Pero su objetivo no es tanto el de explicar las dotes creativas de las máquinas, como reflejar los misterios insondables de la propia inteligencia humana. Sautoy concluye que, por ahora, para crear, la tecnología no puede prescindir del hombre. Un libro muy original, lleno de anécdotas y ejemplos.

 

BIOGRAFÍA

Karajan. Retrato inédito de un mito de la música

Leone Magiera

Fórcola. Madrid (2021). 284 págs. 25,50 € (papel).

Herbert von Karajan (1908-1989) fue un director de orquesta polémico, pero ayudó a acercar la música clásica al gran público, tal y como destaca en esta biografía Leone Magiera, colaborador y amigo del director salzburgués. Sin ofrecer un perfil completo ni un relato biográfico al uso, lo que cuenta Magiera son sus encuentros con él, así como el minucioso trabajo del músico en diversos montajes operísticos, corales y sinfónicos. Gracias a ello, los aficionados a la música podrán tener un conocimiento más íntimo de uno de los directores más importantes del siglo XX.

 

IDEOLOGÍAS

La masa enfurecida

Douglas Murray

Península. Barcelona (2020). 368 págs. 20,90 € (papel) / 10,99 € (digital).

El propósito de este ensayo consiste en mostrar cómo la política identitaria –y todo lo que conlleva: cultura de la cancelación, interseccionalidad, ideología woke– se basa en un planteamiento simplista, en el que el único lenguaje es el del poder, y que conduce a grandes segmentos de la población, especialmente a los más jóvenes, a abrazar unas causas cuestionables. Como plano para no perderse en las aguas de la nueva política, y como herramienta intelectual para detectar sus fallos, esta obra resulta oportuna y equilibrada.

 

HISTORIA

Historia de África desde 1940

Frederick Cooper

Rialp. Madrid (2021). 400 págs. 26 € (papel) / 13,99 € (digital).

Catedrático de historia en la Universidad de Nueva York, Cooper ofrece un amplio panorama sobre la realidad de África y de su devenir tras los procesos de descolonización e independencia de los distintos países. Explica especialmente la continuidad que existe entre la realidad de estos últimos con el sistema colonial, lo que se revela en el ámbito económico, pues se mantiene el control público de los recursos económicos. Cooper se centra en la llamada África negra y, además de referencias a los líderes y la historia de cada nación, se detiene a explicar los conflictos y la ideología panafricana. El libro ayudará a conocer mejor el pasado de un continente de enorme relevancia para el futuro.

 

EDUCACIÓN

El buen carácter

Rosa Rabbani

Plataforma. Barcelona (2021). 232 págs. 16 € (papel) / 7,99 € (digital).

Más que generar recetas para la vida buena, a la autora de este ensayo le interesa estudiar el porqué y el cómo del buen carácter. La tesis principal, de innegable filiación aristotélica, es que el mejor camino hacia la felicidad son los hábitos. Así, Rabbani propone cinco estrategias para el desarrollo del carácter: hablar el lenguaje de las virtudes, identificar los momentos propicios para el aprendizaje, ofrecer el arte del acompañamiento, establecer límites claros y honrar nuestras necesidades inmateriales. Una lectura imprescindible para padres y educadores.

 

RELIGIÓN

Diario en prisión

Cardenal George Pell

Palabra. Madrid (2021). 480 págs. 22,50 €.

El cardenal George Pell pasó trece meses en prisión antes de ser absuelto de las acusaciones sobre abuso por el Tribunal Supremo de Australia, en 2020. Este libro recoge las reflexiones personales de su vida en la cárcel, mostrando que se apoyó en la fe y en el ejemplo de otros inocentes condenados, como Tomás Moro, para dar sentido a la situación que atravesaba. Sostenido por una fe inquebrantable, tuvo momentos de duda y vacilación, pero nunca dejó de confiar en que la verdad, tarde o temprano, iba a salir a la luz. Un testimonio conmovedor y edificante.

 

CRÓNICA DE IDEAS

Hacia la estación de Finlandia

Edmund Wilson

Debate. Barcelona (2021). 590 págs. 16 € (papel) / 7,99 € (digital).

Se reedita esta peculiar obra, mezcla de historia, política y crónica periodística, de Edmund Wilson. El crítico literario norteamericano rastrea los orígenes intelectuales y culturales de los ideales revolucionarios, siguiendo su desarrollo desde Francia hasta la llegada de Lenin a la estación de San Petersburgo, en 1917. Ilusionado con la perspectiva abierta en Rusia, Wilson se detiene en su recorrido en las figuras de Marx y Engels. El libro está escrito de un modo soberbio y mantiene una intensidad narrativa parecida a la de las mejores novelas.

 

ECONOMÍA

 Narrativas económicas

Rober Shiller

Deusto. Barcelona (2021). 488 págs. 21,95 € (papel) / 10,99 € (digital).

Según Robert Shiller, premio Nobel y uno de los economistas más afamados en la actualidad, muchos hechos económicos están determinados no solo por las percepciones, sino también por los sentimientos que, a su vez, dan lugar a “narrativas económicas”. Estas buscan explicar algunos fenómenos, pero a veces son peligrosas, puesto que constituyen relatos muy contagiosos que cambian la manera en que las personas adoptan sus decisiones. Además de poner ejemplos de ellas y mostrar su enorme potencial, Shiller sostiene que los gobiernos también las emplean.