Literatura para la Feria del Libro

La Feria del Libro, que comienza en Madrid, es un buen momento para seleccionar algunos títulos de obras literarias publicadas en los últimos meses.

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SUMARIO

  • Imposturas y accidentes
  • Conflictos familiares
  • Vidas rehechas
  • Acción e intriga policiaca
  • Humor en diferentes latitudes
  • Utopías y catástrofes reales
  • Clásicos victorianos recuperados
  • Crónicas periodísticas

:: IMPOSTURAS Y ACCIDENTES ::


Javier Cercas, El impostor. Abandona en este volumen el autor la novela de ficción para escribir un “relato real o esta novela sin ficción saturada de ficción” en el que el propio autor se inmiscuye en el desarrollo de la narración. El protagonista es Enric Marco, un octogenario barcelonés que durante casi tres décadas se había hecho pasar por superviviente de los campos nazis. Marco, además, había pronunciado centenares de conferencias y concedido decenas de entrevistas. Pero en 2005, fue desenmascarado. Cercas intenta comprender a este personaje que en los inicios del nuevo siglo se había convertido en un icono de la memoria histórica. El libro va más allá de la anécdota de esta impostura y la convierte en una reflexión sobre el pasado y la memoria. (Literatura Random House. 428 págs. 22,90 €).

Gaito Gazdánov, El espectro de Aleksandr Wolf. El narrador de esta historia, contada en primera persona, mata, con dieciséis años, a un soldado que lo perseguía durante la guerra civil rusa. Este hecho pesa enormemente sobre su conciencia, pero cuando han transcurrido bastantes años lee un día un relato de Aleksandr Wolf en el que este cuenta aquel suceso desde el punto de vista de la víctima. Esto hace pensar al narrador que aquel hombre no murió e inicia su búsqueda en Londres, donde se ha editado el libro de Wolf, y en París. Relato original, bien contado, con una cuidada descripción de los ambientes parisinos en que transcurre la mayor parte de la novela. (Acantilado. 147 págs. 14 €).

Patrick Modiano, Accidente nocturno. Narración del Premio Nobel 2014, similar en sus intenciones a otras de un autor que ha creado un universo literario reconocible. París es otra vez la geografía mítica que la convierte en coprotagonista, con continuas referencias a lugares concretos que parecen llenar de importancia momentos y fechas de sus personajes. La historia comienza con el atropello de un joven por un automóvil conducido por una mujer, con la que el protagonista se obsesiona. La indagación casi policiaca para encontrar a la conductora es la trama de una acción en la que se mezcla la mirada retrospectiva del desarraigado protagonista. (Anagrama. 140 págs. 14,90 €).

Jean Paul Didierlaurent, El lector del tren de las 6.27. Un joven huérfano, simpático, imaginativo y abierto, está empleado en una factoria de reciclaje de papel. Un día, cuando regresa de su trabajo, encuentra un pen drive perdido en el asiento que suele ocupar en el tren y ese dispositivo electrónico contiene el diario de una joven empleada de unos grandes almacenes parisinos, a la que se siente movido a buscar y a soñar con ella. El cuento se convierte en una comedia romántica. Pero no es un cuento mágico: lo que le sucede al protagonista es puro realismo, costumbrista, humorístico, con algo de ironía, ilusiones y sentido común. (Seix Barral. 195 págs. 17,50 €).

:: CONFLICTOS FAMILIARES ::


Akhil Sharma, Vida de familia. Al igual que el joven Ajay, el narrador, su autor, Akhil Sharma (Delhi, 1971), también emigró a Estados Unidos en 1979 cuando tenía ocho años. Las primeras páginas del libro resumen brevemente la vida de Ajay en Delhi con sus padres y su hermano mayor Birju hasta su traslado a Estados Unidos. Se instalaron en Queens, donde comparan constantemente dos modos de vida muy distintos. Pero no queda más remedio que adaptarse a la nueva situación. Sin embargo, Birju, un prometedor estudiante, tiene un accidente y sufre una lesión cerebral. A partir de ahí, las cosas cambian radicalmente tanto para Ajay como para sus padres. Lo mejor de la novela es la mirada ingenua, acomodaticia y a ratos exótica de Ajay, que describe con realismo la dolorosa adaptación a un nuevo país. (Anagrama. 200 págs. 16,90 €).

A.S.A. Harrison, La mujer de un solo hombre. Una pareja aparentemente feliz. Pero algo se ha deteriorado con el tiempo. Llevan más de 20 años conviviendo, en Chicago. Todd hubiera preferido casarse y tener descendencia, pero ella, Jodi, no quiso. Todd es tan extrovertido como superficial, buen corazón pero poca cabeza. Jodi es introvertida, responsable, meticulosa. El lector encuentra en este texto “dos en uno”: una historia de suspense y una trama psicológica. La mejor es la segunda. Todd es prototipo de una cierta clase de varón, bondadoso pero increíblemente egoista. Jodi, en cambio, es un personaje rico, complejo, difícil, también para ella misma. Esta obra arroja luces sobre las formas que el egoísmo puede adoptar en toda convivencia estrecha. (Salamandra. 320 págs. 18 €).

Elizabeth Forsythe Hailey, Una mujer de recursos. Novela epistolar, la primera de la autora (1938, Texas). Para escribirla se inspiró en su abuela, una mujer que vivió intensamente casi todo el siglo XX. La protagonista es Bess, una mujer natural de Honey Grove, Texas. La primera carta, cuando apenas es una niña, es de 1899. La última, poco antes de fallecer, en 1967. Las primeras están dirigidas a Rob, su amigo de la infancia que se convertiría con el paso del tiempo en su marido. Comienzan a llegar los hijos y la vida de Bess cambia radicalmente, sobre todo tras la muerte de su marido al acabar la primera Guerra Mundial. Las cartas hablan del paso del tiempo, de sus inquietudes profesionales y afectivas, de los hijos, de su marido, de cómo tiene que rehacer su vida… (Libros del Asteroide. 330 págs. 21,95 €).

William Kotzwinkle, El nadador en el mar secreto. Esta novela breve cuenta los preámbulos y el parto de Diane, que tendrá que asumir con su marido Laski el fracaso de una esperanza. Los dos son artistas jóvenes que viven en una perdida casa en la montaña, rodeados de bosques nevados. El relato es sencillo y muy conmovedor. Cuando Diane siente los primeros dolores, se trasladan al hospital. Todo transcurre al principio de manera normal, pero las cosas no salen como esperaban. No hay referencias religiosas ni a la vida ni a la muerte Resulta fácil identificarse con los sufrimientos de Laski y Diane, que aparecen descritos con suavidad y sin estridencias. (Navona. 96 págs. 11,50 €).

:: VIDAS REHECHAS ::


Andrés Trapiello, El final de Sancho Panza y otras suertes. Diez años después de Al morir don Quijote, regresa Trapiello a la historia de los personajes más cercanos al hidalgo. La situación en la aldea es complicada para todos, sin apenas expectativas y asediados por las deudas y el aburrimiento. Por eso el bachiller Sansón Carrasco, Sancho Panza, el ama y la sobrina deciden emprender rumbo a las Indias. La primera parte cuenta las dificultades que padecen en Sevilla hasta que consiguen embarcarse. Tras un accidentado viaje llegan a Arequipa, donde intentan rehacer sus vidas. La novela es cervantina en su estilo, ambientación, descripciones, personajes y desarrollo argumental. (Destino. 432 págs. 19,50 €).

Edna Ferber, ¡Así de grande! So Biges el apodo familiar de Dirk, el único hijo de Selina, la hija de un jugador profesional a la que conocemos en Chicago a principios del siglo XX. Muerto su padre se instala como profesora en High Prairie, un pueblecito a quince kilómetros de Chicago. Ahí se casará y empezará su vida de granjera, algo muy alejado de su vocación de aventurera. Selina, austera y trabajadora, conocerá la pasión por enseñar a otros y será capaz de sacrificar sus sueños al amor y a su hijo. En la novela no ocurren grandes cosas (los trabajos de la granja, las ventas en las ferias) y pronto el centro se desplaza hasta Dirk, al que seguiremos hasta los comienzos de su vida adulta. (Nórdica. 293 págs. 19,50 €).

Kazumi Yumoto, Los amigos. Primera novela de esta escritora japonesa basada en lo que ella vivió cuando murió su abuelo. Su argumento cuenta que tres chicos japoneses de unos doce años se plantean que nunca han visto morir a alguien y que no saben nada de qué pasa cuando uno se muere. Con ese motivo, hacen un plan para espiar a un viejo que les parece que no tardará en morirse. Pero el viejo se da cuenta: entabla trato con ellos y el caso que le hacen le da nuevos ánimos. Dentro de las peculiaridades del ambiente local que se refleja, las situaciones son normales y a veces resultan divertidas. No es que las reflexiones sobre la muerte que hacen los chicos vayan muy lejos pero tienen interés. (Nocturna. 211 págs. 14,90 €).

Laurie Lee, Sidra con Rosie. Publicada en 1959, esta novela es una de las más leídas de la literatura inglesa. Su autor, el poeta y escritor Laurie Lee (1914-1997), acertó a describir en ella, con una mirada autobiográfica, la vida y las costumbres del mundo rural inglés antes de los cambios de vida que se dieron a partir de 1920. Lee se basa en sus concretos recuerdos cuando a partir de los tres años, con el resto de su numerosa familia, se trasladaron a vivir a Cotswold, en el valle de Slad, en el suroeste de Inglaterra. “Los últimos días de mi infancia –escribe en el último capítulo- fueron también los últimos días de la aldea (…). Yo, mi familia, mi generación, nacimos (…) en un mundo de trabajo duro y necesaria paciencia”. (Nórdica. 256 págs. 19,50 €).

:: ACCIÓN E INTRIGA POLICIACA ::


Daniel Silva, La chica inglesa. Rusia quiere acceder al petróleo británico en el Mar del Norte y negocia que el gobierno del Reino Unido otorgue una apetitosa concesión a una empresa soviética. Al mismo tiempo, es secuestrada una joven promesa del partido británico en el poder. El Primer Ministro tiene interés particular en que sea rescatada y acude, extraoficialmente, a un legendario agente del servicio de inteligencia israelí La trama, en perfecta linealidad cronológica, es compleja pero fácil de seguir y el estilo sencillo pero cuidado. Silva es original, logra sorprender y trabaja bien a sus personajes (La Esfera. 573 págs. 22,90 €).

David Baldacci, Los inocentes. Will Robie, que trabaja como agente en una de las agencias gubernamentales que no existen para nadie, descubre su lado humano cuando está a punto de asesinar a uno de sus objetivos. Robie no es capaz de cumplir la misión, y a partir de ahí, con un ritmo cinematográfico, comienza una aventura trepidante con los elementos habituales de estos relatos: las agencias gubernamentales americanas, el ejército y la guerra, la droga, los árabes y el terrorismo, en un cóctel muy aceptable y muy actual. (Ediciones B. 474 págs. 19 €).

Petros Márkaris, Hasta aquí hemos llegado. Nueva novela del griego Markaris protagonizada por el comisario Kostas Jaritos. Está ambientada en una Grecia sumergida en la crisis económica, con una crítica despiadada a la corrupción y la burocracia. Otro tema es la inmigración, asunto que centra el argumento de esta novela. Este asunto se combina con una serie de crímenes que van acompañados de unos manifiestos. La novela tiene los habituales detalles costumbristas y de humor que con tanto acierto maneja su autor. (Tusquets. 288 págs. 19 €).

Rosa Montero, El peso del corazón. La acción se sitúa en 2019, en un escenario avanzado tecnológicamente. La tierra está unificada en un único país poblado por humanos, androides y alienígenas, donde está prohibido el uso de energía nuclear. La denuncia de un robo y la aparición de personas contaminadas con alto grado de radiactividad desencadena una investigación que sacará a la luz una trama de corrupción. La protagonista es una detective tecnohumana, que ha consumido siete de los diez años de vida para los que esté diseñada. Entorno de ciencia-ficción, thrillery misterio, aventuras y amor, política, religión y poder, son ingredientes de peso a los que Montero sobrepone un enfoque existencialista. (Seix Barral. 397 págs. 20 €).

Mari Jungstedt, Un juego peligroso. Esta novela policiaca se desarrolla en Suecia. La autora sitúa la acción en el mundo de la moda y las agencias que proporcionan y manejan a las modelos, a lo que hay que sumar que parte de la acción transcurre en una clínica para el tratamiento de la anorexia. Por un lado, la novela cuenta la vida de Jenny, una modelo de éxito que, en una sesión con un fotógrafo, se enamora de él e inicia un romance que acaba trágicamente. Por otro, se cuenta la caída en la anorexia de Agnes, también modelo, aunque fue rechazada por exceso de peso. El ambiente brumoso y la fría climatología están muy presentes en la novela. (Maeva. 336 págs. 19 €).

Louise Penny, Una revelación brutal.Segunda novela que se publica en España de esta escritora canadiense. El protagonista es Armand Gamache, inspector jefe de homicidios de la Sûreté de Quebec, Canadá La acción trascurre en un bucólico pueblo canadiense en el que aparece asesinado un hombre al que nadie parece conocer. Penny es detallista para desarrollar sus tramas, escribe para todos los públicos y gusta del toque sobrenatural-mítico (el Mal, las Fuerzas, el Caos, y cosas así). Hay toques de humor e interés en destacar la psicología de los personajes. (Salamandra. 476 págs. 19 €).

:: HUMOR EN DIFERENTES LATITUDES ::


Tuomas Kÿro, Vatanescu y la liebre. Vatanescu es un pobre rumano, inmigrante, que para sobrevivir trabaja de mendigo bajo el dominio de una mafia rusa que controla gran parte de la industria de la pobreza. Pero Vatanescu, en su humildad, tiene madera de héroe. Hace un accidentado viaje a Laponia, siempre acompañado de su liebre, y cuando, por diversas circunstancias, sus peripecias llegan al público gracias a la televisión, se convertirá en una figura deseada por un partido político de corte populista. Todo es disparatado, pero la novela de este joven autor finlandés se deja leer con facilidad, con capítulos cortos, muy vivos. (Alfaguara. 350 págs. 18,50 €).

Saki, Cuentos mordaces. En los últimos años se han multiplicado las ediciones de los relatos del inglés Saki (1870-1016), uno de los grandes maestros de la literatura humorística. Sus relatos trasladan a un mundo de tías aristocráticas, mansiones familiares, cacerías, la hora del té, mansiones londinenses, fiestas campestres… En un escenario tipificado, Saki diseña una acción de corte teatral donde los personajes compiten para ver quién es más ingenioso. Casi siempre aparece como protagonista un personaje que guarda bastante relación con el carácter del propio autor, en este caso Clovis Sangrail: dandy, decadente, esteticista, elegante, de lengua viperina. (Navona. 182 págs. 11,50 €.).

Rafael Azcona, ¿Son de alguna utilidad los cuñados? Esta editorial está reuniendo en tres volúmenes las colaboraciones de Azcona en la revista La Codorniz. En este aparecen las de 1956 a 1958, año en el que dejó la revista para dedicarse a escribir guiones cinematográficos. Azcona se mueve como nadie en el reconocible territorio humorístico de La Codorniz.En sus escritos ironiza sobre el respeto a los ancianos venerables, el lugar que ocupan los pobres y huérfanos en la caridad, el placer de la beneficiencia. la burocracia… Azcona sabe sacarle partido a la parodia del sentido común y de los tópicos sentimentales. (Pepitas&Pimentel. 510 págs. 30 €).

:: UTOPÍAS Y CATÁSTROFES REALES ::


Robert Hugh Benson, Señor del mundo. Nueva reedición de esta novela publicada en 1907, y que se ambienta unos cien años después, es decir, en la actualidad. Tres grandes bloques geopolíticos se disputan el poder: América, Europa y Oriente. Cuando parece que la tensión generará una nueva guerra mundial, un diplomático americano logra la ansiada paz. Felsenburgh, un hombre sin pasado, es aclamado como el salvador y consigue llegar a la cúspide del poder. Es el “Señor del mundo”, una especie de mesías que dice abanderar la justicia y la verdad. Sin embargo, la nueva “religión de la Humanidad” pronto empieza a mostrar su cara totalitaria.. Esta novela –recomendada popr el papa Francisco– añade a la fábula política una dimensión religiosa y filosófica que aporta profundidad y riqueza a la historia. (Palabra. 290 págs. 16,50 €).

Piotr Bednarski, Las nieves azules. Reconstrucción novelada de la infancia del autor, judío polaco deportado a un pueblo de Siberia cuando era un niño, poco tiempo después de comenzar la Segunda Guerra Mundial. Las cosas se cuentan con una voz de adulto que recuerda, pero que también intenta reproducir la mirada del niño de unos diez años que tenía entonces. Abundan los momentos duros: denuncias injustas, deportaciones, asesinatos, suicidios… El tono es estimulante: por un lado, porque tanto el pequeño Petia como su madre intentan vivir con intensidad el presente; por otro, porque tienen una fe que les sostiene por más que a veces parezca confusa. (Malpaso. 144 págs. 18 €).

Lidia Chukóvskaia, Sofia Petrovna, una ciudadana ejemplar. La autora (1907-1996) convirtió en ficción su propia tragedia personal. Esta novela de denuncia fue escrita a finales de los años treinta, cuando estalló la Gran Purga de Stalin. La novela cuenta el proceso que conduce a la locura de su protagonista, Sofia Petrovna. Tras la muerte de su marido, entra a trabajar como mecanógrafa en una editorial. Considerada una trabajadora modélica, todo se tuerce cuando detienen a su hijo acusado de pertenecer a una organización terrorista. Novela eficaz, intensa, que describe los entresijos morales de un sistema maquiavélico. (Errata Naturae. 192 págs. 17,50 €).

Vadimir Makanin, Asán. Esta novela está ambientada en la guerra en Chechenia, en los años 1997-1998 y cuenta la historia del mayor Zhilin, un militar corrupto que trafica con el combustible que debe administrar. A ciertos rusos y chechenos les interesa más administrar la guerra que ganarla. Las diferencias ideológicas, nacionales y religiosas se difuminan en las bandas formadas por excombatientes de ambos bandos. A su lado coexisten pequeñas células bélicas familiares donde sólo manda la avaricia y la venganza. La narración cuenta una sucesión de combates, convoyes asaltados y relaciones extra bélicas entre los dos bandos. Makanin escribe con un estilo descarnado, fresco, impresionista. (Acantilado. 521 págs. 27 €).

Andrea Camilleri, La banda de los Sacco. Nuevo libro del siciliano Camilleri (1925) escrito a caballo entre el ensayo y la narrativa. Cuenta la historia de la familia de los Sacco, formada por varios hermanos que vivieron en el primer cuarto del siglo pasado en un pueblo siciliano. Educados en el trabajo y el respeto a los demás, viven felices, dedicados al campo, hasta que la mafia comienza a exigirles pagos injustos. Entre los dos bandos se establece una lucha que pronto queda imbricada en las complicadas circunstancias políticas del fascismo, en alza en aquellos años, y el hecho de que los hermanos fueran socialistas. La historia de esta familia se convirtió en una leyenda que ensalzaba la rebeldía frente a la agobiante Sicilia de aquella época. (Destino. 187 págs. 15 €).

David Safier, 28 días. Novela sobre el gueto de Varsovia que cuenta la resistencia judía en el propio gueto en 1942. La historia tiene como principal protagonista a Mira, una joven de dieciséis años, y se centra en los veintiocho días en los que los supervivientes judíos del gueto (unos 1.200, aproximadamente), reorganizados y unidos ante el inminente final, se enfrentaron heroicamente a las tropas alemanas que les asediaban. Aunque el autor realiza un análisis epidérmico de los sentimientos de los principales personajes, la novela es entretenida. (Seix Barral. 412 págs. 18 €).

Giorgio Bassani, Intramuros (La novela de Ferrara: libro primero). Aunque nace en Bolonia (1916) y fallece en Roma (2000), Bassani pasa parte de la infancia y la juventud en Ferrara, en una época turbulenta por el ascenso del fascismo, las leyes contra los judíos –él lo era–, la persecución que padece, la guerra… Esos años, y especialmente el periodo que abarca desde 1938 a 1943, inspirarán una parte fundamental de su obra agrupada en La novela de Ferrara, concluida en 1980, y cuyo texto probablemente más conocido sea El jardín de los Finzi-Contini (1962). Intramuroses el libro primero de los seis que consta la serie. Está compuesto de cinco relatos. En todos ellos, se subraya el ambiente de tensión, de sufrimiento, de inseguridad, que Bassani trata de plasmar. (Acantilado. 222 págs. 18 €).

:: CLÁSICOS VICTORIANOS RECUPERADOS ::


John Galsworthy, La saga de los Forsyte. Entre 1906 y 1921 se publicaron las cinco novelas que componen esta saga, ofrecidas ahora en un solo volumen. Galsworthy satiriza el convencionalismo hipócrita de tres generaciones de esta familia, ofreciendo la visión más común del carácter burgués y describiendo el ocaso del clan. Soames Forsyte, el protagonista, es el quicio sobre el que giran dos generaciones antagónicas: la primera, que ascendió de clase por su propio esfuerzo y dedicación, y la tercera y última, en la que la riqueza atesorada amenaza con desaparecer, lastrada por el consumismo banal y la frivolidad. (Reino de Cordelia. 912 págs. 32,55 €).

Anthony Trollope, Ojo por ojo. Esta novela de uno de los más importantes escritores victorianos ilustra algunos temas típicos del autor, como el peso del dinero, la diferencia de clases sociales, el honor y la lealtad a la palabra dada. Ojo por ojo cuenta el inusual enamoramiento del joven Fred Neville y la católica irlandesa Kate O´Hara, de clase baja. Una maraña de prejuicios nacionalistas, religiosos y aristocráticos se teje alrededor de este noviazgo, que desborda al principal protagonista. (Alianza. 272 págs. 10,90 €).

:: CRÓNICAS PERIODÍSTICAS ::


Indro Montanelli, La sublime locura de la revolución. Montanelli (1909-2001) es una de las grandes figuras periodísiticas del siglo XX en Italia. Este libro contiene veinticuatro crónicas sobre la insurrección húngara contra el ocupante soviético, que cubren de octubre a diciembre de 1956. El espectáculo de los tanques rusos abandonando Budapest y luego volviendo a ocupar la ciudad es una impactante imagen que transmite a un Occidente dormido, que no sabe apoyar a un pueblo que solo busca su libertad. (Gallo Nero. 209 págs. 18 €).

Jan Morris, La coronación del Everest. Desde 1921, hubo intentos serios de escalar en Everest.. En mayo de 1953, Hillary y el sherpa Tenzing pisarán la cumbre oficialmente por vez primera. Un hito del siglo XX. Una periodista de The Timesacompañó a la expedición y empleó un complejo sistema para transmitir sus crónicas. Morris hace un buen periodismo en fondo y forma, con buen estilo y agradables dosis de ironía británica. No se centra en las cuestiones técnicas del alpinismo y se ocupa más de transmitir impresiones y valorar lugares, personas y situaciones. (Gallo Nero. 211 págs. 18 €).

Augusto Assía, Cuando yunque, yunque. Cuando martillo, martillo. Assía (1906-2002), pseudónimo de Felipe Fernández Armesto, fue el único corresponsal español en Londres durante la Segunda Guerra Mundial. El volumen está dividido en dos partes: en la primera, Cuando, yunque, yunque, recoge una selección de sus crónicas hasta 1943, cuando los británicos se armaron para resistir a Hitler. En la siguiente, Cuando martillo, martillo, las fuerzas británicas, aliadas con las estadounidenses, toman la iniciativa en pos de la victoria final. Estas crónicas no abordan solo los aspectos bélicos; también presentan las costumbres y la esencia de un país que podía perder “todas las batallas excepto la última”. (Libros del Asteroide. 504 págs. 24,95 €).