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La casa del profesor

EDITORIAL

TÍTULO ORIGINALThe Professor’s House

CIUDAD Y AÑO DE EDICIÓNMadrid (2015)

Nº PÁGINAS292 págs.

PRECIO PAPEL17,40 €

TRADUCCIÓN

GÉNERO

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Ciudad ficticia de Hamilton, a orillas del lago Michigan. Godfrey St. Peter, un prestigioso historiador especializado en las exploraciones españolas en el suroeste de Estados Unidos, decide seguir trabajando en su vieja casa y no trasladarse del todo a la nueva que se acaba de construir. No está cómodo con sus hijas y yernos (Rosamond y Louie Marsellus, Kathleen y Scott McGregor), ni con el comportamiento de su mujer, Lilian, volcada en viajes, actividades, compras, etc.

En las vidas de todos está muy presente Tom Outland, que años atrás había sido el alumno más destacado del profesor y el novio de su hija Rosamond, pero que falleció en la Primera Guerra Mundial. Además, Outland había hecho un importante descubrimiento técnico para la historia de la aviación, que luego explotó con mucho rendimiento económico el actual marido de Rosamond.

En el interior de la novela ocupa muchas páginas otra historia que recuerda el profesor: el descubrimiento que hizo Tom Outland de unos restos arqueológicos en Mesa Azul (inspirados en los del pueblo Ananazi en un lugar llamado Mesa Verde, al sur de Colorado; parecidos a otros que hará el padre Latour en la novela posterior de Cather titulada La muerte llama al arzobispo).

En el clarificador prólogo se cita un texto en el que la misma Willa Cather (1873-1947) habla de un experimento formal que intentó en esta novela. Señala cómo unas pinturas flamencas de interiores en las que, a través de una ventana cuadrada se veían mástiles de barcos o retazos de mar gris, le inspiraron la idea de que la casa y la vida del profesor aparecieran llenas de objetos hasta causar agobio y, en medio, se abriera la ventana cuadrada “para dejar entrar el aire que soplaba de Mesa Azul y el elegante desprecio hacia las trivialidades que había en la conducta de Tom Outland”.

Como es habitual en las novelas de la escritora, la narración es fluida, va ganando interés según avanza, los personajes están bien perfilados y se anuda bien el conflicto principal con otros secundarios. No faltan los toques de ironía bienhumorada ni las observaciones inteligentes.