El premio

Manuel Vázquez Montalbán

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Planeta. Barcelona (1996). 345 págs. 2.600 ptas.

Manuel Vázquez Montalbán, Premio Nacional de las Letras, retoma en su última novela a su personaje más popular, el detective Pepe Carvalho. La acción trascurre la noche en que se concede el premio mejor dotado económicamente de la literatura universal. En un prestigioso hotel madrileño se dan cita los personajes más conocidos del mundo de la literatura, de la política y de los negocios. Carvalho tiene que averiguar quién de los invitados y por qué ha asesinado al mecenas del premio, uno de los financieros más controvertidos del final de la época socialista.

El escenario está montado para que Vázquez Montalbán realice una parodia irónica y mordaz de la fauna de escritores, críticos y empresarios, a la vez que del momento histórico concreto. Hay muchos golpes cómicos, pero el autor no consigue controlar su afán destructor. Su deseo de ajustar cuentas con el mundo literario y económico hace que la intriga quede en un segundo plano. La novela, radicalmente amoral, se convierte así en una sucesión de gags reiterativos e hirientes.

Ángel Amador