El Gobernador

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GÉNERO

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Salamandra. Barcelona (2005). 409 págs. 19,50 €. Traducción: Dante Hermo Rueda.

El gobernador es una novela histórica centrada en la vida de Luis Bernardo Valença, un empresario lisboeta que en 1905 recibe del rey Don Carlos el cargo de gobernador de la colonia São Tomé e Principe. Hombre joven, culto, rico, liberal, triunfador, soltero y seductor, decide dar un giro a su vida burguesa para dirigir la política de esas pequeñas islas del Atlántico. En esta colonia, que da a Portugal el primer puesto mundial en el comercio del cacao, su misión es complicada, pues ha de neutralizar los intereses de Inglaterra que denuncia ante el mundo el incumplimiento portugués de las nuevas leyes de trabajo libre. Luis Bernardo se enfrenta a la habitual corrupción de muchos dueños de plantaciones y funcionarios coloniales. Su dandismo -ya en Lisboa tenía fama de mujeriego- y la perturbadora vida afectiva de la esposa del cónsul inglés añaden dramatismo a la complicada situación social y política de la colonia.

La novela está bien documentada, con una atractiva ambientación. Quizá la figura del protagonista quede dibujada de una manera demasiado rutilante; pero lo que desde luego es un exceso innecesario es el frecuente recurso a la descripción de la intimidad de las aventuras amorosas que Luis Bernardo tiene con las mujeres que aparecen en su vida. Muy pronto, la narración comienza a girar en torno a esas cuestiones y se acaba convirtiendo en un relato más erótico que histórico.

Ángel García Prieto

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