El feliz fracaso y otros relatos

Herman Melville

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Áltera. Barcelona (1996). 184 págs. 1.800 ptas.

El feliz fracaso y otros relatos contiene siete narraciones cortas, inéditas hasta ahora en castellano, escritas por Herman Melville (Nueva York, 1819-1891), el popular autor de Moby Dick. Todas ellas tienen un carácter simbólico, con temas que van a la búsqueda de las razones profundas del existir. Para Melville, la idea y el mensaje adquieren siempre un mayor protagonismo que el personaje o la acción.

El título del volumen responde al tema de fondo de casi todos los relatos, porque ni la pobreza ni los fracasos vitales, ni el desdén ni la oscuridad del ambiente social en el que se mueven sus protagonistas, les hace perder la alegría de vivir. También en alguno de los relatos el autor norteamericano da rienda suelta a cuestiones más inquietantes y simbólicas, como la presencia de extrañas comunidades surgidas artificiosamente por requerimientos de la sociedad moderna (tema que aborda en El paraíso de los solteros y en El tártaro de las doncellas) o la existencia de un mundo preternatural: “Sigo creyendo -dice Melville- en los espíritus, sólo que ahora creo en ellos con deleite, mientras que antes sólo pensaba en ellos con terror”.

Ángel García Prieto

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