El Café de Qúshtumar

TÍTULO ORIGINALQushtumur

GÉNERO

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Destino. Barcelona (1998). 195 págs. 1.900 ptas. Traducción: Isabel Hervás.

El Café de Qúshtumar, última novela aparecida en España del escritor egipcio Naguib Mahfuz, fue publicada por entregas en el diario cairota Al-Ahram a lo largo de 1988.

Cuatro egipcios vecinos de un barrio de El Cairo y compañeros de colegio, comparten a lo largo de toda su vida una tertulia en el Café Qúshtumar. En esas amistosas conversaciones se van relatando y fraguando los aconteceres de la vida de cada uno de ellos, enmarcados en los decisivos cambios sociopolíticos de la evolución de Egipto, entre los años 20 y 80 de este siglo: tiempo en el que el país conoce la independencia de Inglaterra, el periodo monárquico, la revolución del 52 y el nasserismo, la crisis tras la Guerra de los Seis Días, el asesinato del presidente Anwar al-Sadat y el momento político contemporáneo.

Con su característica eficacia narrativa, Mahfuz concentra en esta amena novela aspectos psicológicos y sociológicos de los habitantes de Egipto, a la vez que destaca la amistad como valor humano capaz de unir, dar continuidad y ánimos a los cuatro protagonistas, testigos del devenir de un mundo cambiante y caótico.

El Café de Qúshtumar contiene ingredientes críticos y matices burlones, pero en todo momento predomina la comprensión, actitud que procede del sosiego de la madurez. Este rasgo se hace patente también en la sencillez de una prosa expresiva, con el trasfondo espiritual y psicológico de unos personajes que resumen muchos rasgos del espíritu egipcio. Además, esta novela describe detalles y circunstancias ambientales que hacen más comprensible el mundo musulmán, como sus costumbres coránicas, la poligamia y las contradicciones de la vida en una gran ciudad del continente africano que se abre a Occidente.

Ángel García Prieto

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