Navidades: leer es un regalo

Selección de Literatura

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Las vacaciones de Navidad siempre ofrecen más espacio para la lectura y también son ocasión para regalar libros. Ofrecemos una selección de obras de literatura editadas en España en el último año, entre novedades y reediciones.
William Maxwell, “Vinieron como golondrinas”Año 1918, una ciudad del Medio Oeste norteamericano, unas semanas en la vida del matrimonio Morison, James y Elisabeth, y sus hijos, Robert y Bunny, de trece y ocho años, respectivamente. Cuando Elisabeth está en las últimas semanas de su embarazo, una epidemia de gripe que asola el país afecta primero a Bunny y luego a ella. Con una prosa transparente y atención al detalle, con una intensidad emocional que también parece derivarse de los acentos autobiográficos que resuenan en la historia, se muestra el papel central de una mujer en su entorno familiar. (Libros del Asteroide. 210 págs. 15,95 €).
Nicole Krauss, “La historia del amor”La vida mediocre de Leo Gursky, un polaco exiliado en Estados Unidos, está iluminada por el optimismo y la amistad que comparte con su vecino Bruno. Un capricho del azar provoca que recupere recuerdos que creía perdidos en su memoria, pero que durante toda su vida, aún sin darse cuenta, habían sido el motor secreto de sus actuaciones. A la vez, en el mismo Brooklyn, una quinceañera, Alma Singer, se empeña en encontrar un nuevo pretendiente para su madre viuda. Novela que gira en torno a la historia de una novela, que adquiere un valor simbólico. (Salamandra. 287 págs. 16 €).
Frederick Forsyth, “El afgano”Forsyth ofrece otra de sus intrigas internacionales, cuyo interés reside tanto en la trama como en los ingredientes de reportaje de actualidad. De hecho, “El afgano” tiene tanto de “thriller” como de documental sobre el terrorismo islámico. Truculenta, irónica, sin concesiones a lo superfluo o a lo sentimental, con una mínima humanización de sus personajes y moviéndonos cinematográficamente de un escenario a otro, consigue la tensión requerida para este tipo de narraciones. (Plaza & Janés. 336 págs. 29 €).
Muriel Spark, “La plenitud de la señorita Brodie”Recientemente fallecida, Muriel Spark (1918-2006) es una de las escritoras británicas más importantes de su generación. Esta novela, la más importante de su dilatada trayectoria, está ambientada en los años treinta, en un colegio femenino de Edimburgo, y cuenta la relación entre la profesora Jean Brodie y un selecto grupo de alumnas que considera sus discípulas. La autora presenta un brillante cuadro de costumbres. Divertida e inteligente, la novela profundiza en el personaje de la profesora, una mujer manipuladora y posesiva. (Pre-Textos. 173 págs. 17 €).
Saki, “La reticencia de Lady Anne y otros cuentos”El inglés Saki nació en Birmania en 1870 y falleció en 1916 en la I Guerra Mundial. Saki es un escritor satírico, conservador, patriota y dandy. Estos doce relatos irónicos, ácidos y divertidísimos, casi siempre se desarrollan en los salones brillantes, cultos y aristocráticos de la alta burguesía británica. A pesar de que la ironía siempre está presente, la buena educación y la cortesía hacen que la crueldad no se manifieste más que como una referencia, sin llegar a herir. (Siruela. 112 págs. 13,90 €).
Maria Dermoût, “Las diez mil cosas”Felicia, la protagonista -al igual que la autora (1888-1962)-, nació en una de las islas del archipiélago de las Molucas; de pequeña, vivió intensos momentos con su abuela, originaria de aquellas tierras, hasta que su histérica madre decidió regresar a Holanda. Muchos años después, con un hijo pequeño, decide volver a las islas. El contacto con la abuela le hace revivir todas las historias de su infancia y a mantener, como su abuela, una apasionada relación con aquellas tierras y sus gentes. Además, transmite esos mismos sentimientos a su hijo. (Libros del Asteroide. 272 págs. 17,95 €).
Irène Némirovsky, “Suite francesa”En esta novela, que comienza con la entrada de los alemanes en París en junio de 1940, se cuenta cómo afectaron la derrota, el exilio y la ocupación a algunos representantes de la alta burguesía rusa residente en Francia (como la propia autora). Némirovsky, de origen judío, no tuvo tiempo de terminarla pues fue deportada a Auschwitz, donde murió en 1942. A pesar de que está inacabada, se trata de una obra madura en su concepción y en la calidad de la escritura. (Salamandra. 433 págs. 19 €).
Sergiusz Piasecki, “El enamorado de la Osa Mayor”Piasecki, polaco, fue acusado de colaborar con la Unión Soviética, y condenado a quince años de cárcel. En 1937, desde su encierro, escribió esta obra de tintes autobiográficos, en la que narra las aventuras de un grupo de contrabandistas que se mueven entre la frontera de Polonia y la URSS. Amparados en la noche, la guía de las estrellas es su única ayuda para orientarse y sobrevivir. (Acantilado. 503 págs. 26 €).
María Gudín, “La reina sin nombre”Novela de fondo histórico cuya acción se desarrolla en la Hispania visigoda durante la segunda mitad del siglo VI. La protagonista se casa con Leovigildo y es la madre de Hermenegildo, que sería declarado santo, y de Recaredo, su hermano menor. Escrita con estilo correcto y una técnica adecuada, la novela logra mantener el interés de un argumento que se extiende varias décadas y pone además de manifiesto el avance de la fe cristiana en la península Ibérica. (Ediciones B. 480 págs. 19 €).
Flannery O’Connor, “Un encuentro tardío con el enemigo”Flannery O’Connor (1925-1964) está considerada como una de las principales voces de la narrativa breve americana. En sus personajes e historias se palpa un realismo que contempla lo peor y lo mejor de las personas, lo vulgar y la búsqueda de Dios. A partir de acontecimientos muy desconcertantes de la vida profesional o familiar de los protagonistas, se muestran al lector un conjunto de intuiciones que señalan esas verdades profundas. (Encuentro. 344 págs. 24 €).
C. S. Lewis, “Trilogía de Ransom”Después del éxito de las “Crónicas de Narnia”, Minotauro recupera la “Trilogía de Ransom”. Si las “Crónicas de Narnia” tienen unos ingredientes más cercanos a la literatura infantil y juvenil, “Lejos del planeta silencioso”, “Perelandra” y “Esa horrible fortaleza” entran de lleno en el territorio de la ciencia-ficción. Aunque se trata de narraciones independientes, las tres cuentan con el mismo protagonista, Ransom, un filólogo que al parecer está inspirado en Tolkien. Lewis emplea una teología-ficción que le sirve para plantear cuestiones de gran calado filosófico que atañen al hombre contemporáneo. (Minotauro. Tres volúmenes. 16 €).
Vladímir Voinóvich, “Vida e insólitas aventuras del soldado Iván Chonkin”La novela parte de una disparatada situación: en vísperas de la Segunda Guerra Mundial, un avión del Ejército Rojo realiza un aterrizaje de emergencia en una remota aldea rusa. Hasta allí envían a un soldado para que vigile el avión. Pasan los días y las semanas, la URSS entra en guerra con Alemania, y nadie se acuerda de relevarle. Iván Chonkin, un soldado, con pocas luces que cumple su último año en el Ejército Rojo, acepta con resignación la orden, aunque también sabe sacar partido a su cometido. Con estos ingredientes, Voinóvich parodia la cotidiana realidad en la que vivían tantos millones de soviéticos. (Libros del Asteroide. 376 págs. 20 €).
Henning Mankell, “Antes de que hiele”Novela de transición de Mankell, pues como ya había adelantado, a partir de ahora el peso de sus novelas las llevará la hija del inspector Kurt Wallander, Linda, también policía. Aquí, Linda toma las riendas de la acción principal, si bien todavía supervisada por su padre. El tema de esta nueva novela tiene que ver con los fanatismos pseudorreligiosos. Aunque la trama parece un tanto exagerada, Mankell vuelve a acertar a la hora de reflejar algunos rasgos neuróticos de la sociedad actual: inseguridad, obsesión e impulsividad. (Tusquets. 471 págs. 20 €).
Philippe Claudel, “La nieta del señor Linh”Novela corta con un contenido más amable que la anterior de este autor, “Almas grises”. Es una fábula realista que se desarrolla cuando el señor Linh llega con su nieta de tres meses a una ciudad occidental, refugiado de una contienda que tiene lugar en un país del extremo oriente. La guerra ha acabado con todo lo suyo, excepto con la niña. Aislado de los ciudadanos que le acogen por el idioma y de otros compatriotas también refugiados por la indiferencia, el señor Linh coincide en el banco de un parque con otro solitario, un viudo llamado Bark, un hombre de que va a ser su gran amigo. (Salamandra. 126 págs. 10 €).
M. G. Vassanji, “El mundo incierto de Vikram Lall”El abuelo de Vikram y Deepa abandonó India por Kenia para trabajar en la construcción del ferrocarril. La novela se mueve con soltura entre la vida de los ciudadanos en Kenia y las transformaciones políticas postcoloniales que determinarán el futuro de los protagonistas. El autor consigue esbozar el marco histórico sin perder nunca de vista a un puñado de personajes de carne y hueso. Esta verosimilitud de los personajes centrales es la clave para comprender su evolución y reacciones, que demuestran cómo el ambiente y las circunstancias no les determinarán tanto como su propio carácter. (Salamandra. 445 págs. 17,40 €).
Jan Neruda, “Cuentos de la Malá Strana”El autor checo Jan Neruda (Praga, 1834-1891) describe en estos relatos a la sociedad checa de mediados del siglo XIX. Todos tienen como hilo conductor el barrio praguense de la Malá Strana. Por sus calles transitan los personajes que dan vida a los relatos: funcionarios, militares, mendigos, damas misteriosas, etc. Son historias costumbristas que dan cuenta del mundo centroeuropeo decimonónico, de sus valores e inquietudes. El autor checo añade con acierto a cada cuento el ingrediente del humor, la ironía, el amor o el misterio. (Espasa. 235 págs. 16,90 €).
Dino Buzzati, “El gran retrato”Dino Buzzati, del que se ha conmemorado en 2006 el primer centenario de su nacimiento, suele preguntarse en sus escritos por las cuestiones más importantes del hombre, que aborda con elementos simbólicos que se desarrollan a través de personajes y situaciones realistas. “El gran retrato” también es una nueva fantasía alegórica. Que indaga en la preocupación psicológica y filosófica ante la libertad humana, el amor y sus pasiones. Con un ritmo moroso, la novela avanza “in crescendo” para llegar a unas situaciones llenas de tensión que culminan con un final que mueve a la convicción. El Acantilado ha publicado también “Sesenta relatos”, donde aparecen representadas todas las claves de su peculiar narrativa. (Gadir. 152 págs. 16,50 €).
Orhan Pamuk, “Estambul”La relación con Estambul es el hilo conductor de este nuevo libro del último premio Nobel, que combina lo memorialístico con la descripción del alma de una ciudad con la que ha estado en permanente contacto. Pamuk cuenta sus recuerdos de infancia y juventud, y recorre el Bósforo, los barrios populares y las zonas de tiendas, para descubrir una ciudad destartalada en proceso de transformación. (Mondadori. 432 págs. 22 €).
Steven Saylor, “Cruzar el Rubicón”Julio César acaba de cruzar el Rubicón, retando al Senado romano y a Pompeyo. En medio de la confusión, en la capital se produce un extraño crimen: un primo de Pompeyo muere asesinado en la casa de Gordiano “el Sabueso”, uno de los más perspicaces investigadores romanos. Pompeyo, airado, encarga al propio Gordiano la solución del caso. Saylor ha conseguido un híbrido entre novela histórica y de detectives bastante aceptable. Hay rigor, buena dosificación de la intriga, diálogos de elegante humor y un marco histórico convincente. La descripción de la sociedad romana corresponde más a una mentalidad actual que al contexto histórico. (Salamandra. 284 págs. 7,90 €).ACEPRENSA

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