La ciudad de las bestias

Isabel Allende

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Plaza & Janés. Barcelona (2002). 298 págs. 19,90 €.

Un chico americano de quince años acompaña a su abuela, una sexagenaria extravagante que escribe artículos de viajes, en una expedición a la Amazonia brasileña. La obra, que al parecer inicia una trilogía, narra las peripecias vividas en la selva por el grupo de científicos y reporteros, que buscan tribus perdidas con estilos de vida prehistóricos y, también, el rastro de una especie de yetis tropicales sobre los que corren difusas leyendas.

La autora ha utilizado la probada fertilidad de su imaginación y las dotes de narradora de historias que posee, para desarrollar una novelita de aventuras apropiada sobre todo para menores de edad. Su fino olfato comercial le ha permitido basar su relato en unos elementos que, si no garantizan un nivel literario sobresaliente, al menos resultan fiables desde el punto de vista de las ventas. La sombra de Indiana Jones, toques ecologistas e indigenistas, bastantes infiltraciones tipo New Age y algunas críticas de carácter social prestan apoyo suficiente para sustentar un relato ágil. Descripciones sugerentes, amenazas terroríficas, magia chamánica y explotadores malvados animan el argumento con actuaciones previsibles, hasta llegar a un desenlace feliz y filantrópico. En definitiva, el libro tiene una técnica sencilla y un estilo vivaz que permiten una lectura entretenida para quien no sea exigente con la calidad novelística.

Pilar de Cecilia