El Abisinio

L'Abyssin

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Ediciones B. Barcelona (1998). 494 págs. 2.700 ptas. Traducción: Isabel Romero.

El francés Jean-Christophe Rufin (1952), doctor en Medicina y ex vicepresidente de Médicos sin Fronteras, narra en esta novela, ambientada en el siglo XVIII, las peripecias de un joven médico de la colonia francesa de El Cairo, enviado en misión a Abisinia con el fin de curar al Negus, el emperador. Sin embargo, el verdadero motivo de su viaje es restablecer las relaciones políticas y religiosas entre Francia, donde reina Luis XIV, y Abisinia, y tratar de afianzar la presencia francesa en Oriente. Al mismo tiempo, dos órdenes religiosas, jesuitas y capuchinos, quieren aprovechar este viaje para introducirse también en el país y tratar de que vuelva la religión católica, hecho que le sirve al autor para criticar la labor evangelizadora de la Iglesia.

El relato es ameno, lleno de colorido y muy vivo. El autor se detiene, a veces con humor, en describir las innumerables intrigas de todas las partes implicadas en la misión, así como los contrastes de costumbres entre países como Abisinia y Francia. Por esta novela, Rufin ha obtenido los premios Goncourt a la primera novela y Mediterranée.

Guadalupe Pérez Aguirre