De la niñez

Dar Nash al-Ma'rifa

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Ediciones del Oriente y del Mediterráneo. Madrid (1999). 365 págs. 2.500 ptas. Traducción: Salvador Peña Martín.

Narración autobiográfica de la infancia de Abdelmayid Benyellún (1919-1981). Nacido en Casablanca, vivió en Manchester hasta los ocho años y en Fez hasta su marcha a la Universidad. No entran en su relato sus estudios de Filosofía y Letras y Periodismo en El Cairo, ni su trabajo posterior como periodista, escritor y embajador. Publicada por entregas entre 1949 y 1952, y años después en forma de libro, De la niñez ha sido durante décadas de lectura obligada en las escuelas de Marruecos, pues está considerada la primera novela moderna de este país.

En este tipo de memorias se mezclan siempre los sucesos que marcan la vida personal con descripciones ambientales y juicios del autor sobre las cuestiones que le preocupan. Al lector ordinario le importará poco su terror al dentista o el carácter decisivo que tuvo el fútbol para su autoestima… Quizá se interesará más por sus pinturas de tipos humanos dados a los aspavientos, acostumbrados a una charla llena de carcajadas y exclamaciones, diestros en el arte de gritar y escuchar al mismo tiempo. Tal vez le resulte sugestivo el retrato de costumbres sociales, como el mundo de las azoteas, un territorio propio de las mujeres en el que los hombres no tienen cabida. Y quizá le sorprendá la importancia que Benyellún atribuye, en la formación del carácter de los niños marroquíes, a llevar unas ropas holgadas, que incitan a la molicie y que son como “grilletes para el alma”, y a vivir en unas casas tan espaciosas y frecuentadas como auténticas plazas públicas y no verdaderos hogares.

Luis Daniel González