La población mundial crece más despacio y envejece

Las estimaciones demográficas publicadas por la ONU –World Population Prospects– el pasado 29 de julio señalan que la población mundial sigue creciendo, pero más lentamente. Las principales causas son, según el informe de la ONU, el descenso de la fecundidad en casi todos los países y el envejecimiento de la población. Diez años antes, la tasa de crecimiento era del 1,24%, mientras que hoy día ha descendido al 1,18%.


Una versión de este artículo se publicó en el servicio impreso 62/15

África es el continente que más crece. Más de la mitad del aumento demográfico mundial entre 2015 y 2050 (de 7.300 a 9.700 millones de habitantes, según la estimación de la ONU) provendrá de África: concretamente, 1.300 de los 2.400 millones previstos. La juventud de la población del continente, con gran número de personas en edad de procrear, asegura este protagonismo africano.

Asia ostenta el segundo puesto. A tenor de las proyecciones de la ONU, este continente aportará 900 millones más de habitantes entre 2015 y 2050.

Frente a estos dos continentes, el crecimiento estimado en Norteamérica, América Latina, el Caribe y Oceanía será mucho menor. En el último puesto se encuentra Europa, cuya población disminuirá de los actuales 738 millones a 707 millones en 2050.

En líneas generales, el crecimiento se concentrará en países africanos con fecundidad elevada y otros ya muy poblados. Los primeros nueve sumarán la mitad del crecimiento demográfico mundial: India, Nigeria, Pakistán, República Democrática del Congo, Etiopía, Tanzania, Estados Unidos, Indonesia y Uganda. De ellos, Uganda es el país cuya población crecerá a mayor velocidad.


 Los países que más crecerán

 

Población (miles)

Variación

 

2015

2050

Miles

%

1. India

1.311.051

1.705.333

394.282

30,1

2. Nigeria

182.202

398.508

216.306

118,7

3. Pakistán

188.925

309.640

120.715

63,9

4. Congo

77.267

195.277

118.010

152,7

5. Etiopía

99.391

188.455

89.064

89,6

6. Tanzania

53.470

137.136

83.666

156,5

7. EE.UU.

321.774

388.865

67.091

20,9

9. Indonesia

257.564

322.237

64.673

25,1

9. Uganda

39.032

101.873

62.841

160,9

 

En contraste, el informe de la ONU estima que las poblaciones de casi cincuenta países –muchos de ellos europeos– disminuirán entre 2015 y 2050. Actualmente, en todos los países europeos la fecundidad se encuentra por debajo del umbral de reemplazo (2,1 hijos por mujer). Si bien se prevé un pequeño aumento en Europa –de 1,6 niños por mujer en 2010-2015 a 1,8 niños en 2045-2050–, será insuficiente para evitar el descenso de la población. Por otro lado, el aumento de la inmigración no compensará el descenso de la fecundidad. Entre 2015 y 2050, se estima que las muertes en Europa superarán a los nacimientos en 63 millones, mientras que el número de inmigrantes en Europa solamente ascenderá a 31 millones: por tanto, la población europea perderá 32 millones de habitantes.

 


Los países que más población perderán

 

Población (miles)

Variación

 

2015

2050

Miles

%

1. China

1.376.049

1.348.056

–27.993

–2,0

2. Japón

126.574

107.411

–19.162

–15,1

3. Rusia

143.457

128.599

–14.858

–10,4

4. Ucrania

44.828

35.117

–9.707

–21,7

5. Alemania

80.689

74.513

–6.176

–7,7

6. Tailandia

67.959

62.452

–5.507

–8,1

7. Polonia

38.612

33.136

–5.475

–14,2

8. Rumania

19.511

15.207

–4.305

–22,1

9. Italia

59.798

56.513

–3.285

–5,5

 

 

 

 

15. España

46.122

44.840

–1.282

–2,8

 

Fuera de las fronteras europeas, la ONU pronostica que la población china se estabilizará en la próxima década y comenzará a decrecer a partir de 2030. En consecuencia, India reemplazará a China en el puesto de país más poblado del mundo en torno al año 2022.

A la luz de las estimaciones contenidas en las World Population Prospects, la ONU advierte que la concentración del crecimiento de la población mundial en los países más pobres dificultará la lucha contra la pobreza, la desigualdad, el hambre y la malnutrición, así como la falta de educación y de atención sanitaria. Según John Wilmoth, director del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de la ONU, la solución de estas lacras es “crucial para el éxito de la nueva agenda de desarrollo sostenible elaborada por Naciones Unidas”.

Por otra parte, el envejecimiento de la población y el descenso de la fecundidad son ya una constante a nivel mundial. En 2015, el número de niños menores de 15 años duplica con creces el número de personas mayores de 60. En torno al año 2050 se alcanzará una preocupante paridad.

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