España: caen los nacimientos y suben los matrimonios

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Duración lectura: 2m. 48s.

El Instituto Nacional de Estadística (INE) acaba de publicar su informe anual sobre tendencias demográficas en España. Una de las más importantes es que en 2012 la natalidad ha vuelto a caer por cuarto año consecutivo. También destaca el aumento del número de matrimonios por primera vez desde 2004, lo que permite esperar que más adelante suba el de nacimientos.

En 2012 nacieron en España 453.637 niños, un 3,9% menos que el año anterior. La caída confirma la tendencia a la baja que se viene registrando en los últimos cuatro años. Desde 2008, la natalidad ha caído un 12,8%.

Entre los factores demográficos que explican este descenso, el informe del INE destaca en primer lugar la caída de la fecundidad. El número de hijos por mujer ha pasado de 1,44 en 2008 a 1,32 en 2012, alejándose cada vez más del nivel de reemplazo (2,1 hijos por mujer).

El INE no entra a valorar cómo ha influido la crisis económica en esta tendencia, y sus datos no aclaran demasiado este punto. La fecundidad en España estuvo subiendo desde 2000 a 2008. Después de este año, se invirtió la tendencia y empezó a bajar. Pero antes de la crisis ya había tasas de fecundidad muy bajas: 1,23 en 2000; 1,24 en 2001; 1,26 en 2002; 1,31 en 2003…

Un segundo factor que explica la caída de la natalidad es la progresiva reducción del número de mujeres en edad fértil, algo que empezó a notarse desde 2009. Cada vez hay menos mujeres entre 15 y 49 años, debido a que están llegando a ese tramo de edades generaciones menos numerosas (las nacidas durante la crisis de natalidad de los años ochenta y primera mitad de los noventa) y a que hay menos población inmigrante.

Otro factor al que alude el INE es el retraso de la edad de maternidad. La edad media de las mujeres que dan a luz por primera vez viene aumentando desde hace unos treinta años. En 1980 estaba en torno a los 28 años, y ahora es de unos 31 (29 entre las extranjeras).

Finalmente, las madres extranjeras están teniendo menos hijos que antes. En 2012 el descenso de la fecundidad fue mayor entre ellas (cae de 1,58 hijos en 2011 a 1,54) que entre las españolas (de 1,29 hijos a 1,28). Pero su contribución a la natalidad de España sigue siendo alta. La población inmigrante aportó en 2012 el 19,2% de los nacimientos (en 2011 fueron el 19,5%).

Aumentan los matrimonios civiles
Una novedad de los datos provisionales de 2012 es que ha aumentado el número de matrimonios por primera vez desde 2004: fueron 168.835, un 3,4% más que en el año anterior. Casi todo el incremento se produce en matrimonios civiles, que subieron un 8,7%. Del total de matrimonios registrados, un 2,3% correspondieron a parejas del mismo sexo (3.834).

La edad media de las parejas al casarse siguió subiendo en 2012, hasta 36,2 años para los varones y 33 para las mujeres. Si contamos solamente los primeros matrimonios, la edad media fue 33,8 y 31,6.

Otro dato significativo del informe es el aumento de la mortalidad. En 2012 murieron 405.615 personas, un 4,6% más que el año anterior. Se trata del mayor incremento anual en una década. El INE todavía está analizando las causas de las muertes para poder extraer conclusiones, pero destaca “un incremento coyuntural” de fallecimientos en febrero y marzo.