Menos beneficios para la industria discográfica

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Año tras año se confirma que la industria discográfica no pasa por uno de sus mejores periodos (cfr. Aceprensa, 5-03-2008). La caída de las ventas en 2008, un 7%, se explica, según John Kennedy, presidente ejecutivo de la Federación Internacional de la Industria Fonográfica (IFPI), por el retroceso continuado del CD, que se ha acentuado por la crisis económica. Los ingresos del mercado digital volvieron a crecer el año pasado -un 25% más-, y representan ya el 20% de los beneficios totales. Pero el aumento de las descargas de pago ha perdido velocidad: iTunes, el líder de la música en Internet, vendió lo mismo en la primera mitad de 2008 que en la segunda, cosa que no había pasado antes.

Las compañías musicales siguen combatiendo la piratería, que -según dicen- supone el 95% de la música tomada de Internet. En el caso del Reino Unido y Francia, el fuerte crecimiento del mercado digital en 2008 -un 45% y un 49%, respectivamente- se explica, en parte, por la lucha que han emprendido contra las descargas ilegales. El parlamento francés está en trámites de aprobar una norma que haría posible interrumpir la conexión a la red en el caso de que se utilizara de forma ilegal repetidamente. En el Reino Unido, los proveedores de Internet han acordado avisar a quienes descarguen ilegalmente música de que se les puede interrumpir el servicio.

También en Estados Unidos, donde se realizan el 50% de todas las ventas digitales, se van aplicar medidas similares. La Recording Industry Association of America ha decidido terminar con la demandas a usuarios particulares, que no han tenido el efecto esperado. A partir de ahora, quienes vulneren los derechos de propiedad recibirán un aviso del proveedor anunciándoles de que están incumpliendo el contrato de conexión a Internet. Estas medidas parecen ser efectivas; se basan en un estudio realizado en el Reino Unido, en el que el 70% de las personas reconocía que dejaría de descargar música si su proveedor le comunicara que había detectado una descarga ilegal.

La adaptación al mercado digital

Desde hace tiempo se habla de la necesidad de una adaptación de la industria musical a las preferencias de los consumidores. Éstos, gracias a las posibilidades que les ofrecen las nuevas tecnologías, disfrutan ahora de la música de otras maneras y, en ocasiones, gratuitamente. En este contexto, las compañías musicales no tienen más remedio que reinventar su negocio si quieren sobrevivir, como afirma John Kennedy.

Las grandes compañías discográficas han decidido emprender nuevos caminos en la era digital y no buscar el negocio en la venta directa de canciones o CD. La idea es aprovechar el atractivo de algunos fenómenos y hacerlos rentables para la industria de la música. Universal, por ejemplo, participa con Nokia en la fórmula Comes With Music, que permite descargar música de forma ilimitada al teléfono móvil (cfr. Aceprensa, 21-10-2008).

Las redes sociales, como MySpace, o el portal de vídeos YouTube son otras vías abiertas a las compañías discográficas. En estos casos, permiten el uso de sus canciones a cambio de una parte de los ingresos que obtienen los portales por publicidad. Así, Universal, por ejemplo, el año pasado recibió 100 millones de dólares por sus vídeos en Internet. Sin embargo, los desencuentros comienzan a aparecer. Warner decidió en diciembre pasado romper el contrato con YouTube, porque el portal no ha querido ofrecerle mejores condiciones pese al aumento de la publicidad.

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