Los escolares norteamericanos, más numerosos y más diversos que nunca

Según un informe recientemente publicado por el Departamento de Educación de los Estados Unidos, en el curso 2009-10 el número de inscritos en las escuelas públicas, en primarias y en secundaria, alcanzará los 50 millones por primera vez en la historia. El Centro Nacional de Estadísticas de Educación prevé qué estas cifras se incrementen de continuo hasta el año 2017, cuando llegarán a un máximo cercano a los 54 millones.

El informe, titulado “The condition of education 2008”, revela también un aumento de la diversidad entre los estudiantes en edad escolar. La proporción de estudiantes de estas edades que pueden ser considerados miembros de una minoría étnica ha crecido progresivamente durante las últimas décadas: del 22% en 1972 al 31% en 1986, y al 43% en 2006.

Según Mark S. Schneider, uno de los autores del estudio, “una de las minorías que más ha representado en ese crecimiento es la de los hispanos”, que entre 1986 y 2006 ha pasado de ser un 11% a constituir un 20% del total. Entre 1979 y 2006 la proporción de estudiantes que no tienen el inglés como lengua materna se ha incrementado en algo más de diez puntos porcentuales.

Por otro lado, el informe se ocupa de la educación especial. Desde 1975, año en el que entró en vigor la ley que fomenta y apoya la educación de estos niños, los estudiantes de 3 a 21 años que reciben este formación ha crecido de año en año hasta el curso 2004-05, para bajar lentamente después. En el curso 2006-07 solo el 5,4% de los estudiantes de estas edades recibían educación especial.

Otro dato que revela el informe es la pérdida de peso de la educación privada en Estados Unidos. La proporción de niños inscritos en escuelas privadas pasó del 11% del total nacional en 1989 al 9% en 2005.

Ver artículo original: Ed. Dept. Says Enrollment Nears Milestone (suscripción).

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