Los alumnos de Asia oriental, los mejores con los números

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Duración lectura: 4m. 57s.

No depara sorpresas el TIMSS 2007, el estudio internacional, que se hace cada cuatro años desde 1995, sobre el rendimiento en matemáticas y ciencias de alumnos de los cursos 4.º (9-10 años) y 8.º (13-14). Singapur, Taiwán y Japón copan los primeros puestos, junto con otros vecinos asiáticos. A considerable distancia viene el pelotón, encabezado por países del centro y el este de Europa, acompañados -esto es una novedad- por Inglaterra.

El TIMSS (Trends in International Mathematics and Science Study) es una idea de la International Association for the Evaluation of Educational Achievement (IEA), con sede en Amsterdam. La IEA también organiza un estudio semejante, el PIRLS, sobre lectura.

La última edición del TIMSS se hizo el año pasado con unos 425.000 alumnos de más de 60 países: 44 participaron en el examen de 4.º y 57 en el de 8.º. Por término medio, cada país aportó unos 4.000 alumnos de unas 150 escuelas. Los resultados se acaban de publicar este mes.

Si se examinan las cuatro tablas de países, según la materia y el curso, se observa que Singapur, Taiwán y Japón figuran siempre entre los cinco primeros. Singapur es el número uno en los dos exámenes de ciencias, y con gran diferencia sobre el segundo (Taiwán, que además es líder en matemáticas de 8.º) en 4.º curso. En los puestos de cabeza aparecen también Hong Kong (1.º en matemáticas de 4.º) y Corea del Sur. Todos ellos también estaban arriba en el TIMSS 2003 y son habituales de los primeros puestos del estudio PISA, de la OCDE. Ahora bien, el absoluto predominio asiático en el TIMSS puede deberse a que Finlandia, otra estrella del PISA, no participa.

En matemáticas -mucho menos en ciencias-, los siguientes a los asiáticos orientales están a notable diferencia. Son principalmente Rusia, Inglaterra y Letonia; en alguna tabla aparecen Estados Unidos, Hungría, República Checa, Eslovenia, Holanda o Kazajstán.

Las diferencias entre los sexos son, en general, menores en los países más desarrollados. También aumentan con la edad: los países donde los sexos están prácticamente igualados son la mitad en 4.º y solo un tercio en 8.º. Algo notable es que en 4.º, los países con diferencias apreciables se reparten más o menos por igual entre aquellos donde la ventaja es masculina y los de la situación contraria; en 8.º, en cambio, en la mayoría de los casos, la ventaja es de las chicas.

El TIMSS no es solo un examen: también evalúa las condiciones de la enseñanza, lo que permite observar correspondencias entre los resultados y los factores sociales y pedagógicos. Esto no basta para determinar una relación causal, pero da pistas sobre las claves del éxito en la transmisión de conocimientos.

Parece influir bastante un factor difícil de cambiar: el idioma. Los exámenes del TIMSS están en la lengua oficial o predominante de cada lugar, la que se emplea como base en la escuela. Obtienen mejores resultados los chicos que hablan en casa esa misma lengua, y los de escuelas donde más del 90% la tienen como materna. Esto sugiere la conveniencia de evitar la concentración en determinados colegios de los alumnos inmigrantes que tienen otro idioma; pero como la población inmigrante suele concentrarse en algunas zonas, eso puede resultar difícil.

En cambio, otras circunstancias no están tan determinadas por factores externos a la enseñanza. Sacan mejores notas en el TIMSS los chicos de colegios con menos absentismo o menos deficiencias de dotación, y aquellos donde los profesores están más contentos con el ambiente, los padres se implican más y los alumnos se sienten más seguros. El nivel cultural de la familia influye apreciablemente en 8.º, pero mucho menos en 4.º. En todo caso, rinden más los alumnos que en la encuesta muestran dar más importancia a las matemáticas y a las ciencias, lo que probablemente se fomenta tanto en casa como en el ambiente escolar. En fin, varios de los anteriores rasgos retratan la enseñanza de Asia oriental: padres que estimulan y exigen, escuelas disciplinadas.


Resultados del TIMSS 2007

4.º curso
MatemáticasCiencias
HongKong607Singapur587
Singapur599Taiwán557
Taiwán576Hong Kong554
Japón568Japón548
Kazajstán549Rusia546
Rusia544Letonia542
Inglaterra541Inglaterra542
Letonia537Estados Unidos539
Holanda535Hungría536
Lituania530Italia535
Estados Unidos529Kazajstán533
Alemania525Alemania528
Dinamarca523Australia527
Australia516Eslovaquia526
Hungría510Austria526
Italia507Suecia525
Austria505Holanda523
Suecia503Eslovenia518
Eslovenia502Dinamarca517
Media de la escala TIMSS500República Checa515
Armenia500Lituania514
Eslovaquia496Nueva Zelanda504
Escocia494Escocia500
Nueva Zelanda492Media de la escala TIMSS500
República Checa486Armenia484
Noruega473Noruega477
Ucrania469Ucrania474
Georgia438Irán436
Irán402Georgia418
Argelia378Colombia400
Colombia355El Salvador390
Marruecos341Argelia354
El Salvador330Kuwait348
Túnez327Túnez318
Kuwait316Marruecos297
Qatar296Qatar294
Yemen224Yemen197
Otros territoriosOtros territorios
Massachusetts (EE.UU.)572Massachusetts (EE.UU.)571
Minnesota (EE.UU.)554Minnesota (EE.UU.)551
Quebec (Canadá)519Alberta (Canadá)543
Ontario (Canadá)512Columbia Británica (Canadá)537
Alberta (Canadá)505Ontario (Canadá)536
Columbia Británica (Canadá)505Quebec (Canadá)517
Dubai (EAU)444Dubai (EAU)460
8.º curso
MatemáticasCiencias
Taiwán598Singapur567
Corea597Taiwán561
Singapur593Japón554
Hong Kong572Corea553
Japón570Inglaterra542
Hungría517Hungría539
Inglaterra513República Checa539
Rusia512Eslovenia538
Estados Unidos508Hong Kong530
Lituania506Rusia530
República Checa504Estados Unidos520
Eslovenia501Lituania519
Media de la escala TIMSS500Australia515
Armenia499Suecia511
Australia496Media de la escala TIMSS500
Suecia491Escocia496
Malta488Italia495
Escocia487Armenia488
Serbia486Noruega487
Italia480Ucrania485
Malasia474Jordania482
Noruega469Malasia471
Chipre465Tailandia471
Bulgaria464Serbia470
Israel463Bulgaria470
Ucrania462Israel468
Rumanía461Bahrein467
Bosnia y Herzegovina456Bosnia y Herzegovina466
Líbano449Rumanía462
Tailandia441Irán459
Turquía432Malta457
Jordania427Turquía454
Túnez420Siria452
Georgia410Chipre452
Irán403Túnez445
Bahrein398Indonesia427
Indonesia397Omán423
Siria395Georgia421
Egipto391Kuwait418
Argelia387Colombia417
Marruecos381Líbano414
Colombia380Egipto408
Omán372Argelia408
Autoridad Nacional Palestina