Selección de literatura (Navidad 2007)

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Duración lectura: 14m. 18s.

Las vacaciones de Navidad siempre ofrecen más espacio para la lectura, y también son ocasión para regalar libros. Ofrecemos una selección de obras de literatura editadas en España en el último año, entre las que se incluyen novedades y reediciones.

Vasili Grossman, Vida y destino. Esta es una de esas novelas que justifican la vida de un escritor. Sin embargo, estuvo a punto de desaparecer para siempre. Cuando Grossman intentó publicarla en la URSS, la KGB se la incautó. Hasta la década de los ochenta no se publicó, en Francia. Vida y destino plasma a través de múltiples personajes y escenarios la resistencia rusa frente al invasor nazi en los años 1941-43, especialmente en la batalla de Stalingrado. También muestra Grossman la impotencia del ciudadano ruso frente a la burocracia y la incertidumbre de un sistema en el que cualquiera puede ser culpable si lo dice el partido. (Galaxia Gutemberg-Círculo de Lectores. 1.110 págs. 24 €. Ver Aceprensa 111/07).

Kingsley Amis, La suerte de Jim. Perteneciente a la denominada generación de posguerra de los “jóvenes airados”, Kingsley Amis critica en esta novela la sociedad de su tiempo sin utilizar ingredientes ácidos. Cuenta las peripecias del novato profesor James Dixon en una universidad inglesa. Dixon es un ejemplo de pícaro moderno, en este caso en un ambiente académico y burgués. La trama contiene escenas muy divertidas y paródicas, con las que el autor se quiso burlar en 1954 de ciertos estereotipos anclados en el mundo universitario. (Destino. 336 págs. 19 €. Ver Aceprensa 86/07).

Markus Zusak, La ladrona de libros. Con un sufrido pasado a sus espaldas, la niña Liesel Meminger es acogida por una familia de un pueblo cercano a Munich. La mirada infantil de la niña se enfrenta con los gravísimos problemas que vive Alemania tras la llegada al poder de Hitler. Gracias al cariño de su padre adoptivo y a la amistad con sus vecinos, sobrevive a unos momentos muy críticos. Liesel se refugia en la lectura para encontrar un sentido al mundo y al valor de las palabras. La novela está escrita con un excelente estilo, tiene unos personajes con los que es fácil identificarse y el mensaje llega directamente al corazón. Zusak maneja con habilidad los sentimientos para no caer en el melodrama. (Lumen. 540 págs. 21,90 €. Ver Aceprensa 99/07).

Edith Wharton, Ethan Frome. En esta novela, publicada en 1911, la escritora norteamericana Edith Wharton (1862-1937) abandona el escenario habitual de sus novelas -la ciudad y los conflictos matrimoniales y sociales burgueses- y traslada la acción a un desolado mundo rural. Tres personajes protagonizan aquí el conflicto: Etah Frome, su mujer Zeena y la joven Maite, familiar a quien acogen después de haber perdido a sus padres. Ethan soporta la compañía de una mujer enfermiza y aprensiva. A su lado, Maite, muchacha joven, trabajadora y alegre, irá despertando en Ethan un amor adormecido por tanto desdén y enfermedad. Con estos ingredientes, la tragedia está servida y resuelta hábilmente por la autora. (Alba. 165 págs. 14 €.).

José Jiménez Lozano, La piel de los tomates. Se reúnen bajo este título más de treinta cuentos inéditos del Premio Cervantes 2002. Para un lector habitual de su obra, son inevitables las relaciones entre estos relatos y muchos de los asuntos tratados en otros escritos suyos, especialmente en sus diarios. De modo que algunas situaciones encarnadas por los personajes han sido ya anteriormente desarrolladas reflexivamente (como la Revolución francesa, la sociedad de la comunicación, el pensamiento débil, la moral relajada, etc.). Jiménez Lozano emplea el tono propio de una conversación coloquial, con unos personajes sencillos que descubren la llegada de una Modernidad insensible e inhumana y que valoran especialmente las cosas pequeñas que acompañan al hombre cotidianamente. (Encuentro. 256 págs. 18 €. Ver Aceprensa 99/07).

Khaled Hosseini, Mil soles espléndidos. Al igual que en Cometas en el cielo, el afgano Khaled Hosseini vuelve a utilizar la dramática historia de Afganistán como el escenario de su nueva novela, basada en esta ocasión en las vidas de dos mujeres, Mariam y Leila, que sufren los rigores de la política y la sociedad afgana, en especial del régimen talibán. El autor, exiliado en Estados Unidos, describe cómo los talibanes alteraron la vida y las costumbres de su país. Hosseini maneja con soltura las emociones y muestra la vida de estas mujeres, la relación con su marido y sus hijos, sus anhelos, su carácter y, también, la inferioridad con la que afrontan sus vidas. (Salamandra. 378 págs. 19 €. Ver Aceprensa 111/07).

Cormac McCarthy, La carretera. Galardonada con el Premio Pulitzer 2007, La carretera es una de las mejores novelas del norteamericano Cormac McCarthy (1933, Rhode Island), autor, entre otras, de la trilogía compuesta por Todos los hermosos caballos, En la frontera y Ciudades en la llanura. La literatura de McCarthy tiene una fuerza estilística arrolladora y suele reflejar un mundo donde las relaciones humanas aparecen marcadas por la violencia y la desolación. En La carretera un padre y un hijo recorren Estados Unidos de norte a sur tras lo que parece ser una devastación nuclear. Apenas quedan superviviente ni víveres y la vida se ha convertido en un radical enfrentamiento entre los “buenos” y los “malos”. Curiosamente, en su novela más apocalíptica, hay también un atisbo de esperanza. (Mondadori. 210 págs. 18,90 €. Ver Aceprensa 123/07).

José Carlos Llop, París: suite 1940. Esta novela mezcla distintos géneros literarios. Por un lado, se trata de es una novela de intriga ambientada en el París de los años 40, en plena ocupación nazi; por otro, una investigación muy novelesca en torno a un oscuro episodio de la vida del escritor César González Ruano (1903-1965), que en 1942 fue detenido en París por la Gestapo. Llop rastrea en numerosas fuentes históricas, periodísticas, en testimonios de la época y en las memorias de algunos de los protagonistas de aquella aventura. Aunque la apariencia es de investigación o reportaje periodístico, Llop se acerca a estos hechos como novelista. (RBA. 160 págs. 16 €. Ver Aceprensa 111/07).

José Miguel Ibáñez Langlois. Oficio. Ibáñez Langlois (Santiago de Chile, 1936), sacerdote, es una figura intelectual de primer orden. Aunque algunos de sus poemarios se han editado en España, es un acierto la publicación de esta antología poética (1954-1998), preparada y prologada por Enrique García-Máiquez. En la poesía de Ibáñez Langlois se aúnan las diversas experiencias de su vida y de ahí la notable variedad que se aprecia en sus libros: por una parte, una mirada crítica, desgarrada e irónica hacia el mundo, aunque late la perspectiva alentadora de la esperanza cristiana. Por otra, la vertiente amorosa y elegíaca, porque, como manifestó en una entrevista: “En la poesía sólo tiene derecho a aparecer lo más visceral de las experiencias, que en mi caso es la experiencia de Jesucristo”. (Númenor. 332 págs. 22 €. Ver Aceprensa 99/07).

Enrique Vila-Matas, Exploradores del abismo. Cuando Vila-Matas publicó en 2005 Doctor Pasavento se intuía que de alguna manera estaba dando fin a un ciclo que había iniciado en 1985 con Historia abreviada de la literatura portátil y continuado de manera más intensa en Bartleby y compañía y El mal de Montano. En los relatos que forman parte de Exploradores del abismo ha intentado cambiar de registro, controlando su tendencia hacia el absurdo. Pero se diría que Vila-Matas no puede resistir ser Vila-Matas y, por eso, los relatos acaban siendo fragmentos sueltos de su singular poética, donde se mezclan lo metaliterario y la fascinación por la extrañeza. (Anagrama. 287 págs. 18 €. Ver Aceprensa 123/07).

James Thurber, Carnaval. Thurber (1894-1961) fue dibujante, periodista y escritor. Su trayectoria profesional estuvo vinculada a la revista The New Yorker. En su tiempo se le consideró el heredero de Mark Twain. La editorial Acantilado ha publicado dos libros de relatos de este divertidísimo escritor: La vida secreta de Walter Mitty y Carnaval. Sus relatos reflejan con mucho acierto y humor la vida social norteamericana, con una galería de tipos muy verosímiles y atrayentes. Entre ellos sobresale el matrimonio Monroe, protagonista de unos cuantos relatos, con los que Thurber, sin ponerse ácido, parodia la vida matrimonial. Leer a Thurber es encontrarse con la carcajada a la vuelta de página. Thurber es un experto en introducir el componente absurdo en medio de las situaciones cotidianas. (Acantilado. 208 págs. 16 €. Ver Aceprensa 123/07).

Paul Torday, La pesca del salmón en Yemen. “He llegado a la conclusión de que crear un río salmonero en Yemen sería en todos los sentidos una bendición para mi país”, afirma el jeque Mohamed ben Zahidi, uno de los protagonistas de esta entretenida novela, que también reflexiona sobre las relaciones entre Oriente y Occidente. La empresa, peregrina desde todos los puntos de vista, es bien acogida por los políticos británicos por sus posibilidades propagandísticas. El autor utiliza este insólito argumento para realizar una ingeniosa sátira de la escala de valores de Gran Bretaña y de su clase política. (Salamandra. 320 págs. 16,50 €. Ver Aceprensa 62/07).

Arto Paasilinna, Delicioso suicidio en grupo. “El enemigo más poderoso de los finlandeses es la oscuridad, la apatía sin fin”, se lee al principio de esta divertida novela con la que el escritor Arto Paasilinna (1942), uno de los más leídos de la literatura contemporánea finlandesa, se enfrenta a una de las lacras de su país: el alto índice de suicidios. Pero Paasilinna huye de la tragedia y se enfrenta con los problemas contemporáneos con una actitud irónica repleta de un sano humor, que transmite una contagiosa esperanza de vivir. La mejor manera de afrontar esta penosa realidad es con humor, buscando la carcajada y la sonrisa cómplice de unos lectores que asisten atónitos a las ocurrencias de unos personajes que supuestamente van a la deriva. (Anagrama. 271 págs. 18,50 €.).

Jack London, Martin Eden. Un suceso inesperado lleva al marinero Martin Eden a descubrir las ventajas de la vida burguesa y de manera especial los efectos benéficos de la cultura. De la mano de la joven Ruth Morse entra en el mundo de la sensibilidad estética. Desde entonces, Martín luchará con todas sus fuerzas para abrirse camino como escritor, superando los numerosos obstáculos y dificultades que aparecen en su camino. London se inspiró en su propia biografía para escribir una novela que, a pesar del pesimismo final, transmite pasión, acción y amor por la literatura. (Alba. 432 págs. 30 €.).

W. Somerset Maugham, El velo pintado. Publicada en 1925, se trata de una de las mejores novelas de este escritor británico. Artesano del melodrama moral, Maugham gusta de argumentos complejos que suelen pivotar sobre conflictos afectivos de notable barroquismo. El velo pintado (que ha vuelto a ser llevada al cine recientemente) cuenta el viaje -moral y geográfico- de dos ingleses, Walter y Kitty. La pareja ha contraído matrimonio casi sin haberse tratado y, al poco, se establecen en Shangai. La infidelidad de ella moverá al marido a ofrecerse voluntario para ir como médico a un pueblo del interior de China. A su pesar, Kitty se ve obligada a acompañarle. Muchas situaciones dramáticas tienen un ritmo estupendo, con diálogos muy bien escritos. (Bruguera. 288 págs. 15 €. Ver Aceprensa 41/07).

Claudia Piñeiro, Las viudas de los jueves. Esta novela describe la vida aparentemente idílica en una urbanización cerrada para ricos, durante la Argentina de los años noventa. Un grupo de amigos se reúne todos los jueves, lejos de sus respectivas esposas, para cenar y divertirse. Sus mujeres se resignan, distraídas como están con sus compras, el cuidado de sus jardines o sus clases de filosofía oriental. Se llaman a sí mismas, bromeando, “las viudas de los jueves”. Pero una noche se produce una tragedia que destapa el lado oscuro de la vida en la que están todos inmersos. A lo largo de las páginas se muestra con agudeza y veracidad el drama de tantas familias que carecen de recursos humanos y morales para enfrentarse a situaciones difíciles. (Alfaguara. 246 págs. 17,50 €. Ver Aceprensa 50/07).

Nancy Mitford, Amor en clima frío. Mitford, (1904-1973), londinense y primogénita del barón de Redesdale, retrata con aguda ironía las dificultades de la aristocrática familia Montdore para casar a su hija Polly. Mitford asume el papel de amiga y narradora de las fiestas, diversiones y asuntos amorosos como un torrente divertido, dicharachero y, a la vez, muy crítico con esa sociedad. Su sentido del humor, agudeza de ingenio y soltura narrativa, convierten su lectura en una verdadera diversión. Es preciso que el lector aligere el peso moral de las situaciones irregulares que Nancy Mitford narra con un tono ligeramente frívolo. (Libros del Asteroide. 332 págs. 18,95 €. Ver Aceprensa 5/07).

Joseph Roth, Job. Esta novela cuenta la historia del judío Mendel Singer, un rabino de una pequeña localidad rusa. Casado, con cuatro hijos, Mendel es una persona sin muchas ambiciones que vive entregada a sus obligaciones religiosas. El hijo mayor decide huir a América. Un día reciben buenas noticias de él y toda la familia se va a vivir a Nueva York, menos el pequeño, Menuchim, que había nacido tullido. Pero en América se tuercen las cosas. Roth centra su narración en la sencilla personalidad del rabino y en los duros sucesos que hacen tambalear su fe. Todo está descrito de una manera amable, cercana y familiar. (Acantilado. 224 págs. 17 €. Ver Aceprensa 50/07).

Amélie Nothomb, Ácido sulfúrico. Un buen día, se producen redadas al azar y a los detenidos se les amontona en vagones de ganado. Es la preparación de un nuevo programa de televisión, Concentración, que reproduce el ambiente de los campos nazis de prisioneros. En medio de este sinsentido, Nothomb centra su atención en dos jóvenes, la kapo Zdena y la heroína sufriente Pannonique, que desempeñan papeles bien distintos. La novela es, entre otras cosas, un golpe a la esencia de los programas de telebasura, al morbo del espectador por inmiscuirse en intimidades ajenas hasta el punto de sufrir y gozar en medio de la abyección. (Anagrama. 166 págs. 15 €. Ver Aceprensa 29/07).

Elisabeth Sanxay Holding, La pared vacía. Lucía Holley vive con dos hijos adolescentes y un padre anciano en una pequeña comunidad de Estados Unidos. Su marido lucha en la Segunda Guerra Mundial y Lucía tiene que afrontar sola los problemas de la economía de guerra. Inmersa en sus propias preocupaciones, descubre muy tarde que su hija se ve con un hombre peligroso varios años mayor que ella. Una noche en que la pareja va a encontrarse, el padre de Lucía se enfrenta al novio de su nieta. A la mañana siguiente, encuentran el cuerpo sin vida del hombre, lo que les involucrará en una maraña de acontecimientos. Elisabeth Sanxay Holding alcanzó notoriedad con el género de suspense, siendo elogiada por autores como Raymond Chandler y cineastas como Alfred Hitchcock. (Lumen. 272 págs. 17 €. Ver Aceprensa 41/07).

Ian McEwan, En las nubes. Recupera Anagrama esta novela que, por su temática y estilo, se aparta de las habituales ficciones del escritor británico. El protagonista es Peter Fortune, un niño de diez años al que juzgan un poco difícil. Sus profesores, sus padres, su hermana pequeña y sus amigos observan que, con cierta frecuencia, Peter está con la cabeza “en las nubes”. Dejándose llevar por una imaginación desbordante, se mete tanto en sus ensueños que llega a experimentar verdaderas transformaciones. Detrás de cada peripecia se esconde un aprendizaje moral: Peter no será el mismo después de cada una de estas extrañas experiencias y aprenderá a comprender a los demás y a juzgar su entorno con una nueva madurez. (Anagrama. 148 págs. 15 €. Ver Aceprensa 29/07).

John Boyne, El niño con el pijama a rayas. El protagonista de esta breve pero intensa y emotiva novela es Bruno, un niño de nueve años, hijo de un comandante nazi. La novela comienza cuando el padre es destinado a un campo de concentración. Bruno no sabe nada de lo que es un campo de concentración y mucho menos de la cuestión judía. Un día, dando una vuelta por los alrededores, conoce a Schmuel, un niño polaco y judío que se encuentra al otro lado de la valla y con el que surge una escondida y peligrosa amistad. La novela tiene su trampa melodramática, pero el autor acierta con el ingenuo e infantil punto de vista, lo que da a toda la narración una perspectiva distinta, nueva, eficaz. (Salamandra. 224 págs. 12,50 €. Ver Aceprensa 29/07).