Literatura para Navidad

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Algunos títulos que pueden ser buenos regalos para lectores de distintos gustos.

Un caballero en Moscú
Amor Towles
Salamandra. 516 págs. 24 €.

Aleksandr Rostov es un aristócrata que tuvo la oportunidad de escapar de Rusia después de la Revolución, pero decidió volver a su país, al que amaba por encima de todo. A su regreso se instaló en el famoso Hotel Metropol. Detenido por la Cheka, lo condenaron a vivir recluido de por vida en el hotel. Desde entonces, su vida estuvo vinculada al Metropol. Era un experto en música, literatura y, sobre todo, gastronomía. El conde se convirtió en testigo privilegiado del microcosmos del Hotel Metropol, símbolo y resumen también de la vida soviética durante cuatro décadas.

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Cartas a mi madre por Navidad (1900-1925) 
Rainer Maria Rilke
Encuentro. 118 págs. 16,50 €.

El poeta Rainer María Rilke hizo con su madre un pacto de pensar cada año el uno en el otro a las seis de la tarde de la víspera de Navidad. Para concretar mejor esta costumbre, el autor de Elegías de Duino escribió de 1900 a 1925, hasta un año antes de su muerte, una carta navideña a su madre para recordar esta costumbre y tenerse los dos presentes. Dichas cartas son las que se reproducen en esta interesante edición, que destaca cómo la abundante correspondencia de Rilke (en total, más de diez mil cartas) formaba parte de su exquisita y exigente obra literaria. A pesar de sus diferencias con su madre, Rilke no falla nunca a su cita y todos los años le envía su carta navideña, escrita además con un estilo sincero, reflexivo, íntimo y cordial.

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Caballos lentos 
Mick Herron
Salamandra. 380 págs. 19 € (papel) / 12,99 € (digital).

En la llamada Casa de la Ciénaga de Londres se encuentran los agentes del servicio de inteligencia que han tenido algún desliz en su profesión con algunas adicciones y dependencias. Se denominan los “Caballos Lentos”, y aunque constituyen una especie de subgrado del espionaje, todos quieren redimirse y salir de allí. Su jefe es Jackson Lamb, un tipo sarcástico que gobierna el centro con mano férrea. Cuando un adolescente musulmán es secuestrado, los “Caballos Lentos” se ponen en marcha para averiguar quiénes son los autores.

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Un mapa de sal y estrellas 
Jennifer Zeynab Jpukhadar
Lumen. 446 págs. 20,90 € (papel) / 9,99 € (digital).

En su primera novela, Jennifer Zeynab Joukhadar, escritora sirio-americana, relata la historia de un exilio que entrelaza dos tramas, una fantástica que se desarrolla en la Edad Media y cuenta el viaje alegórico de una chica de 16 años que huye de su aldea siria en busca de un legendario cartógrafo, y otra en la actualidad, que describe la vida de una niña de doce años, hija de inmigrantes sirios, que se ha criado en Manhattan. La autora construye una emotiva historia presidida por cierto tono nostálgico y lírico con el que refleja la angustiosa existencia de los refugiados.

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Hija de revolucionarios
Laurence Debray
Anagrama. 288 págs. 18,90 € (papel) / 9,99 € (digital).

Laurence Debray (París, 1976) es la hija de dos intelectuales muy famosos comprometidos con la izquierda revolucionaria, que dieron prioridad en su vida la entrega a su causa política antes que la dedicación a la familia. La autora realiza un repaso de la activa vida revolucionaria de sus padres, amigos de Fidel Castro y el Che Guevara, que la convirtió a ella en “hermética a las utopías”. Interesante ajuste de cuentas que es también un doloroso ejercicio de búsqueda de su identidad.

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Una educación
Tara Westower
Lumen. 464 págs. 21,90 €.

Novela autobiográfica que cuenta una poderosa historia acerca de la fuerza transformadora de la educación. Tara es una niña que vive en el seno de una familia mormona fundamentalista en el Idaho rural. A comienzos del siglo XXI, no van a la escuela, y cuando enferman no acuden al médico, sino que son tratados con sustancias preparadas por la madre de Tara, herborista. Con 16 años y, tras un brutal incidente familiar, decide abandonar su casa. La novela es una impactante historia de superación, magníficamente relatada por su protagonista con una prosa de gran fuerza narrativa.

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La novena hora
Alice McDermott
Libros del Asteroide. 296 págs. 19,95 € (papel) / 11,99 € (digital).

Esta novela tiene un comienzo duro, con el suicidio de Jim, el marido de Annie, que está embarazada. Annie debe seguir adelante y lo logra gracias a la ayuda de unas monjas que cuidan enfermos y atienden a personas mayores. Sally, la niña, crece en este clima de religiosidad y de entrega a los demás. Cuando llega la adolescencia, tiene que plantearse su futuro. McDermott (Nueva York, 1953) ambienta sus novelas en Brooklyn, fijando su atención en las familias irlandesas que se instalaron en este barrio. La actividad de las monjas sirve para describir la vida de familias desarraigadas, donde nada es fácil, tampoco en el terreno moral. A pesar de todo, aportan humanidad y esperanza a situaciones tristes y complicadas.

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Sucederá la flor
Jesús Montiel
Pre-Textos. 64 págs. 10 €.

El libro, muy breve, aborda una historia impactante (la grave enfermedad de uno de sus hijos). El autor esquiva los tonos melodramáticos y desesperados, y recurre a un estilo lírico, intimista y sugerente, con imágenes vivas y sorprendentes, que es lo más destacado del libro junto con las agudas observaciones sobre la enfermedad, la vida y el paso del tiempo. Poeta con importantes galardones en su haber, Montiel ha sido el traductor del libro Resucitar, del francés Christian Bobin, con el que Sucederá la flor tiene muchas similitudes en su poesía y profundidad.

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El mismo sitio, las mismas cosas
Tim Gautreaux
La Huerta Grande. 302 págs. 19 €.

Selección de doce relatos del estadounidense Tim Gautreaux (1947), en los que palpitan vidas de gente más bien corriente, desgraciada incluso, del sur profundo de Luisiana, la tierra natal del autor. Los personajes provocan o se topan con un acontecimiento desconcertante que quiebra lo cotidiano y da un vuelco a la historia. Gautreaux elige y observa minuciosamente a los personajes, describe con exactitud y una inusual humanidad, establece originales comparaciones, y universaliza los límites de la localización geográfica. Además, tiene el don de la hondura y encuentra siempre rastros de humanidad.

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Lejos del corazón
Lorenzo Silva
Destino. 350 págs. 19 € (papel) / 9,99 € (digital).

Undécima novela de la serie protagonizada por los guardias civiles Bevilacqua y Chamorro, que aparecieron por vez primera en El lejano país de los estanques, hace veinte años. Vila, Chamorro y su equipo se trasladan al Campo de Gibraltar para investigar sobre un secuestro relacionado con algunas acciones de ingeniería financiera, la circulación de dinero y el tráfico de bitcoins. Un nuevo modo de delincuencia que exige por parte de la Guardia Civil nuevas maneras de acercarse a otro estilo de crimen organizado. Vuelven a sobresalir los ingredientes sociológicos, el mundo de la Guardia Civil y la humana relación entre Chamorro y Vila.

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