Libros para regalar en Navidad

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Algunos dicen que los libros son curativos. En todo caso, leer un buen libro es un placer, y una prueba de finura acertar con el gusto del lector al regalar uno. Aquí van algunas sugerencias para las fiestas de Navidad y Reyes.

:: Intriga ::


Bajo los montes de Kolima
Lionel Davidson
Salamandra. 539 págs. 21 €.

Lionel Davidson (1922-2009) publicó en 1994 esta apasionante novela de intriga y acción repleta de variados ingredientes: política, ciencia, amor, geografía y aventura. El protagonista es Johnny Porter, un hombre con una valentía y una humanidad poco común que se ve inmerso en una peripecia de espionaje en Siberia que es una auténtica locura. La descripción de Siberia y de sus habitantes mete al lector en una increíble trama repleta de complicaciones.

Muerte de un aviador
Christopher St. John Sprigg
Siruela. 246 págs. 18,95 €.

Este clásico de la novela policiaca inglesa presenta la investigación de un asesinato como un juego en el que hay que despejar las sucesivas incógnitas. Los policías son dos, uno provinciano y otro de Scotland Yard, que se tratan con mucho respeto. La acción transcurre en un club privado de aviación, en los años de entreguerras del siglo XX, donde un instructor, delante de muchos testigos, se estrella con su avión y muere. Pero un alumno, mientras vela el cadáver, descubre algo que no encaja.

La brigada de Anne Capestan
Sophie Hénaff
Alfaguara. 304 págs. 18,9o €.

En París han decidido reunir en un grupo a los policías de las comisarías a los que nadie quiere y ponerlos al mando de Anne Capestan, que era una brillante promesa pero ha sido aparatado por cometer un grave error. Para que se entretengan, les asignan tres casos enterrados sin resolver. Lo mejor de la novela son los cambios que se operan en el grupo gracias a Capestan, que ejerce un liderazgo empático que poco a poco va integrando a fuertes individualidades en un proyecto común.

:: Recuerdos ::


 

Últimos testigos
Svetlana Alexiévich
Debate. 336 págs. 22,90 €.

La Nobel de Literatura 2016 recoge los recuerdos de quienes eran niños en la Segunda Guerra Mundial. Les da espacio para que relaten cómo cambiaron sus vidas repentinamente. Muchos de ellos quedaron huérfanos. Todos fueron testigos de historias espeluznantes… y también de momentos de desbordante humanidad y solidaridad.

Morir en primavera
Ralf Rothmann
Libros del Asteroide. 240 págs. 19,95 €.

Walter, el padre de Ralf Rothmann (1953), tenía 17 años cuando lo enrolaron “voluntario” en las Waffen-SS. La guerra estaba perdida y, en el frente, miles de muchachos como él solo deseaban escapar con vida de ese infierno. La novela recrea, con enorme verosimilitud y cierto grado de indulgencia, los últimos meses de la guerra a través de las vivencias de Walter. El autor ha encontrado las palabras justas para narrar el caos moral de un mundo que los valores más sagrados se han diluido.

La hora de despertarnos juntos
Kirmen Uribe
Seix Barral. 448 págs. 20 €.

Con esta novela, el autor continúa su proyecto literario de rescatar historias que él mismo escuchó en su familia. En esta ocasión, sigue el rastro de un matrimonio vasco, oriundo de Ondárroa, desde 1927 a 1979. Una pareja idealista, defensora de los valores de su tierra y marcada por la guerra civil. La novela, en la que están presentes la música y el arte, es interesante por su carácter documental y por ofrecer una reflexión acerca de la violencia, el diálogo y la convivencia.

:: Familias :: 


 

Me llamo Lucy Barton
Elizabeth Strout
Duomo. 184 págs. 16,50 €.

Lucy Barton tuvo una infancia desgraciada, con unos padres estrictos y una vida de estrechez. Años después, casada y con dos hijas, sufre tres meses de hospitalización y su madre acude a acompañarla unos días. Con ella disfruta entonces de unos momentos de intimidad y auténtica conversación que nunca había tenido ni volverá a tener. Mucho tiempo después, convertida en escritora de cierta fama, rememora su vida al completo tomando como eje el trimestre de enfermedad.

Dulce hogar
Dorothy Canfield Fisher
Palabra. 304 págs. 18,90 €.

Publicada en 1924, la novela describe diversos momentos del matrimonio formado por Evangeline, mujer de gran tesón y agobiante fuerza de voluntad, y Lester, un idealista que no encaja con su trabajo en unos grandes almacenes. Sucesos inesperados provocan drásticos cambios que afectan directamente a la vida de ambos y de sus tres hijos. La novela, costumbrista y sencilla, es un canto a la educación familiar. La autora describe con agudeza la psicología de cada uno de los personajes y plantea interesantes dilemas morales y sociales.

Léxico familiar
Natalia Ginzburg
Lumen. 360 págs. 20,90 €.

Con ocasión del centenario de Natalia Ginzburg (1916-1991), una de las escritoras más importantes de la literatura italiana del siglo XX, se ha reeditado Léxico familiar, una de sus grandes novelas, llena de claves autobiográficas. Al hilo de las inequívocas expresiones que forman el diccionario íntimo de cada familia, Ginzburg recompone la historia de los suyos mediante breves recuerdos repletos de afectividad.

 

:: Historias cordiales::  


 

La mujer de la libreta roja

Antoine Laurain
Salamandra. 157 págs. 17 €.

Amable, ingeniosa y entretenida novela romántica, con una cierta intriga, que se desarrolla en el París actual cuando Laurent Letellier, bancario divorciado, se encuentra un bolso de mujer abandonado. Laurent se siente impulsado a hacérselo llegar a su dueña, lo que le supone llevar a cabo una investigación detectivesca. Finas sensibilidades, agudas percepciones, educadas conductas, sutiles detalles, buenos sentimientos y algunos otros ingredientes positivos entretejen la historia.

Una voz escondida
Parinoush Sannie
Salamandra. 272 págs. 16,15 €.

Shahab es un niño de cinco años muy imaginativo que vive en Teherán. No es mudo, pero no habla por la incomprensión que recibe del exterior. Todos lo consideran problemático y tan solo su abuela Bibi es capaz de quererle como es. La autora aborda la dura situación de su país y, en paralelo, la lucha de un niño por sobrevivir en la pequeña hostilidad del hogar.

Lecturas de los rehenes
Yoko Ogawa
Funambulista. 253 págs. 16 €.

Varios relatos, muy distintos entre sí, a los que un primer capítulo les pone un marco: en un país extranjero fueron secuestrados un grupo de turistas japoneses y su intento de liberación final terminó trágicamente; entonces se descubrieron unos textos escritos por ellos. Todos son recuerdos de los narradores: el conocimiento de una persona singular, una casualidad inexplicable, un suceso algo misterioso, un gesto de generosidad, un momento de reconocimiento, etc. La lectura de estos relatos es reconfortante por la calidad y la originalidad de las diferentes narraciones, por la bondad que respiran los tipos humanos que se presentan y porque no faltan momentos conmovedores.

Le llamé corbata
Milena Michiko Flasar
Siruela. 124 págs. 14,15 €.

Hiro es un hikikomori, un veinteañero japonés, hijo único, que ha vivido los últimos años de su vida recluido en su habitación, con un miedo enfermizo a encontrase con los demás. Un día logra salir de su casa y se encuentra con un desconocido al que llama “corbata”. Los dos entablan una enriquecedora relación en la que afloran los desengaños y las cicatrices que la vida ha ido dejando en sus corazones. La autora demuestra una sensibilidad extraordinaria para captar el sentido profundo de las relaciones personales.

El despertar del corazón
François d’Épenoux
Grijalbo. 250 págs. 16,90 €.

Malo es hijo de Jean, francés, y Leïla de origen marroquí. La paternidad sume a Jean en una crisis de inseguridad y termina separándose de Leïla. Cuando Malo tiene seis años, ante la dificultad de atenderlo, deciden dejarlo con el padre de Jean, que vive alejado de la civilización junto al lago Lacanau. El viejo es un cascarrabias, pero la convivencia con Malo termina por romper la coraza con la que se defiende de un mundo que casi le resulta irreconocible por los avances tecnológicos.

:: Relecturas:: 


Toda pasión apagada
Vita Sackville-West
Alfaguara. 232 págs. 18,90 €.

Sackville-West (1892-1962) cuenta en esta novela la vida de una anciana y elegante viuda, Deborah Holland. A la muerte de su marido, que había sido virrey de la India y primer ministro de Inglaterra, despierta en ella un secreto deseo de independencia, tras una vida de renuncia a ser ella misma. A sus recuerdos, muchos de un intenso lirismo, añade reflexiones de un peculiar estilo feminista, sin tintes desabridos.

Lección de alemán
Siegfried Lenz
Impedimenta. 496 págs. 24,95 €.

Siggi Jepsen, muchacho alemán recluido en un reformatorio, debe hacer una redacción sobre “las alegrías del deber”, en la que va descubriendo su complejo mundo interior. Ha de afrontar de continuos enfrentamientos que estallan cuando interviene en el choque entre su padre, fanático y policía, y un pintor marginado por el nazismo, al que el joven admira. Novela densa y sólida, de las mejores de este autor alemán (1926-2014), en la que el estudio psicológico de los protagonistas se apoya en detalles pequeños, que van configurando su personalidad.

De noche, bajo el puente de piedra
Leo Perutz
Libros del Asteroide. 288 págs. 18,95 €.

Este libro de Leo Perutz (Praga, 1884-1957) está compuesto de quince relatos que resultan –gracias a un brillante artificio literario– piezas disgregadas de una misma novela. Las historias transcurren en la Praga del siglo XVI. La presencia del más allá o la alusión a lo sobrenatural es constante. También en el terreno de la intriga se mueve Perutz con soltura, de forma que en todos los relatos hay algo inquietante que generalmente no se resuelve hasta las últimas líneas.

El buen soldado
Ford Madox Ford
Sexto Piso. 256 págs. 19,90 €.

Esta novela del 1915, la mejor del autor, es una crítica demoledora de la sociedad victoriana. Narra la tragedia de dos matrimonios, los Dowell y los Ashburnham, con mucha ironía, ambigüedad, contradicciones, escepticismo, para resaltar el contraste entre la apariencia y la realidad, entre una sociedad que desaparece y la que se anuncia a partir de la Gran Guerra. Junto a la crítica hay también cierta nostalgia por ese mundo en vías de extinción.

 

:: No ficción :: 


Breviario de saberes inútiles
Simon Leys
Acantilado. 592 págs. 36 €.

Simon Leys, pseudónimo de Pierre Ryckmans, fue un excelente y erudito crítico literario, agudo ensayista y riguroso traductor de obras clásicas chinas. En esta colección de textos diversos encontramos inteligencia, aplastante sentido común, buen gusto, refinamiento y amplio conocimiento del mundo de las letras. La mitad de este Breviario contiene artículos sobre literatura (Cervantes, Balzac, Gide, Waugh, Simenon, Nabokov, Weil, Conrad, etc.) y la otra mitad, sobre China (la caligrafía, Confucio, Mao, la revolución cultural, etc.). El libro puede leerse como una profunda y hermosa defensa de las humanidades.

Últimas conversaciones con Peter Seewald
Benedicto XVI
Mensajero. 312 págs. 19,90 €.

En esta última entrevista con Peter Seewald, Benedicto XVI recuerda su trayectoria al servicio de la Iglesia y define la fe y la razón como los ejes principales de su pontificado. Tras asegurar que no se sintió presionado, desvela las razones de su renuncia y muestra la humildad con la que ha asumido una vida retirada, en silencio y oración. Además de ofrecer un balance personal, el papa emérito contempla con preocupación que “Dios ha desaparecido del horizonte de los hombres” y sostiene que este es el principal problema de hoy.

Seis años que cambiaron al mundo. 1985-1991, la caída del imperio soviético
Hélène Carrère d’Encausse
Ariel 378 págs. 23,90 €.

Carrère d’Encausse, reputada sovietóloga, hace un interesante recorrido por los momentos claves del hundimiento de la URSS, comenzando por el ascenso al poder de Mijaíl Gorbachov, cuyas reformas condujeron paulatinamente al desmantelamiento del sistema comunista. Con su política aperturista, el líder ruso creó una nueva atmósfera de libertades con importantes consecuencias, que la autora describe detalladamente. El libro termina narrando el accidentado y traumático despertar de Rusia a la economía de mercado y su aprendizaje del pluralismo político de la mano de otro importante personaje de la historia reciente de Rusia: Borís Yeltsin.

Pensamiento crítico: una actitud
Juan Meseguer
UNIR Editorial. 200 págs. 14,90 €.

La época actual, como todas, tiene su mentalidad hegemónica; por eso es muy importante cultivar un pensamiento crítico. Este ensayo quiere contribuir a ello y provocar la reflexión sobre algunos temas de fondo de la vida intelectual en el contexto de las tendencias culturales y de los fenómenos de opinión pública de hoy. Meseguer traza una actitud de la que puedan surgir unas ideas asumidas por convicción racional, y no por mera impregnación ambiental. El autor destaca determinadas fortalezas, ofrece consejos para cultivarlas y ayuda a detectar las trampas de lo políticamente correcto.

Arrancados de la tierra prometida
Óscar Garrido Guijarro
San Pablo. 296 págs. 16,90 €.

Los cristianos estaban ya asentados en tierra árabe antes de que surgiera el islam, como indica Óscar Garrido, experto en relaciones internacionales, quien repasa en estas páginas los beneficios de la presencia cristiana y la contribución que ha hecho en la construcción de las sociedades árabes. El autor recorre los conflictos que han afectado a los cristianos en cada país de Oriente Medio y cómo, desgraciadamente, la minoría cristiana ha pagado los platos rotos de las intervenciones políticas o militares de Occidente.

El mito de Cortés. De héroe universal a icono de la leyenda negra
Iván Vélez
Encuentro. 336 págs. 25 €.

La figura de Hernán Cortés ha suscitado siempre encontradas opiniones y su importancia histórica explica que se haya convertido en un mito. Iván Vélez ofrece abundantes testimonios de la admiración despertada por el conquistador y de las críticas que ha suscitado. Analiza la evolución que ha tenido su fama, y aclara que el prestigio de Cortés ha corrido parejo con el del Imperio español.

El fin de la alquimia
Mervyn King
Deusto. 456 págs. 22,95 €.

El autor de este ensayo ha sido protagonista y testigo de excepción, como gobernador del Banco de Inglaterra, de la grave crisis económico-financiera que se desencadenó en 2007-2008. En este ensayo repasa la historia del dinero y del sistema financiero, examina las decisiones financieras y describe el papel de los bancos centrales. Para King, uno de los motivos de la crisis ha sido que los bancos se financiaron con escaso capital y contaban con pocos activos líquidos, lo que les hizo extremadamente vulnerables a las fluctuaciones. Para evitar situaciones futuras similares, es necesario reformar el sistema financiero y corregir el desequilibrio de la economía mundial.

Cómo defender la fe sin levantar la voz
Austen Ivereigh y Yago de la Cierva
Palabra., 336 págs. 18,90 €.

Cómo defender la fe sin levantar la voz es una adaptación, obra de Yago de la Cierva, del original inglés de 2012. Esta versión incorpora temas donde la postura de la Iglesia católica choca con el discurso público predominante en España. A través de un discurso claro, apoyado unas veces en datos y otras ilustrado por historias, el autor se zambulle en cuestiones controvertidas donde la visión de los católicos es a menudo tachada de intolerante o dogmática. No busca dar una visión edulcorada de la Iglesia, sino un enfoque maduro, sin miedo a reconocer los errores ni timidez para hablar de los aciertos.

Palabras armadas
Philippe-Joseph Salazar
Anagrama. 242 págs. 18,90 €.

El filósofo francés Philippe-Joseph Salazar, discípulo de Jacques Derrida, se vale de la deconstrucción para reflexionar sobre la retórica grandilocuente y rebosante de simbolismos del Estado islámico. El autor percibe con preocupación la contradicción que existe entre la propaganda yihadista y el buenismo de Occidente. Para él, el califato es una forma de hostilidad radical universal, que no respeta ningún tipo de reglas. La respuesta de las sociedades libres exige emplear una retórica inteligente comparable a la del extremismo, sin dejar de hacer uso de la fuerza para combatir sus manifestaciones más peligrosas.

El secreto del silencio
Rafael Gómez Pérez
Rialp. 96 págs. 10 €.

El silencio fecundo es el que facilita mirar y escuchar, y así se convierte en una vía para la reflexión y la creatividad, mantiene en este breve ensayo Rafael Gómez Pérez, que reivindica las virtudes de la actitud silenciosa frente al parloteo. Pero hay que diferenciar el silencio sano del mutismo, que nace de la obstinación, o de la complicidad con el mal, incluso del miedo. El silencio bien entendido no es un camino hacia el vacío o la nada, sino una atenta y sabia “forma de escucha”.

Alabanza de la lentitud
Lamberto Maffei
Alianza. 128 págs. 9,20 €.

En los últimos años, se han publicado varios libros que alertan –con distintos acentos– sobre el creciente poder de las nuevas tecnologías en nuestras vidas. También de este tema se ocupa el neurobiólogo Lamberto Maffei, que muestra el contraste entre “el mundo moderno de la prisa” que ha traído la revolución digital y la “lenta maduración del sistema nervioso”. La rapidez con que hoy sustituimos los objetos de todo tipo –dispositivos digitales, ropa, coches…– indica hasta qué punto la alianza entre consumismo y pensamiento rápido ha acelerado el ciclo del deseo. Frente a ello, el libro defiende las ventajas de un estilo de vida que deja espacio al asombro y a la reflexión.

Porque te quiero, te educo
Jesús García
Ciudad Nueva. 294 págs. 15 €.

Con amplia experiencia en las aulas y en escuelas de padres, Jesús García propone al lector un viaje para redescubrir toda la profundidad de la tarea educativa, y divide el libro en tres “etapas”. La primera analiza cómo ha ido evolucionando el concepto de educación hasta hoy, y sus posibles tendencias. La segunda, más teórica, desarrolla los fundamentos antropológicos en los que descansa la propuesta del libro. La tercera aborda algunas características del buen educador y señala pautas de conducta para padres y profesores. Pese al oscuro diagnóstico de la situación actual, García señala indicios de un prometedor cambio de paradigma, enfocado más en las relaciones personales y en la formación humana.


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