Cifra para recordar

Crece el número de católicos en el mundo

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Una versión de este artículo se publicó en el servicio impreso 38/14

El número de católicos en el mundo pasó de 1.214 millones en 2011 a 1.228 millones en 2012, lo que equivale a un 17,5% de la población mundial. Asia y África son los continentes donde más rápidamente crecen las vocaciones sacerdotales, mientras que en América y en Europa se concentran la mayoría de diáconos permanentes. Estos son algunos datos del último Anuario Estadístico de la Iglesia, que han sido divulgados por distintos diarios.

El Anuario ha contado 14 millones de católicos más en el mundo. Pero advierte que probablemente habría que añadir otros 4,8 millones más de fieles, pues en algunos países donde la Iglesia sufre persecución –como China y Corea del Norte– las cifras no cuadran.

En cualquier caso, el aumento de los católicos ha vuelto a sobrepasar al crecimiento demográfico mundial. Mientras que el total de la población mundial crece a un ritmo de 1,09% al año, los católicos lo hicieron en 2012 al 1,14%, un crecimiento ligeramente inferior al experimentado en los dos años precedentes (1,5%, en 2011; 1,3%, en 2010).

Con los datos difundidos hasta ahora, no es posible saber cómo ha crecido en 2012 el catolicismo en cada continente. Lo que sí aclaran Infovaticana y el Catholic Herald, entre otros medios, es que el mayor porcentaje de católicos está en América, donde representan un 63,2% de la población del continente. En Asia tienen la proporción más baja respecto al número de habitantes: un 3,2%.

Pero es significativo que el mayor aumento del número de sacerdotes se haya dado precisamente en Asia: un crecimiento del 13,7% entre 2007 y 2012. África ha tenido un aumento más modesto de sacerdotes, y en América, Europa y Oceanía se ha dado un ligero descenso. Con todo, prosigue la tendencia al crecimiento del número de sacerdotes comenzada en el año 2000: el número de sacerdotes en el mundo, tanto diocesanos como religiosos, ha pasado de 413.418 en 2011 a 414.313 en 2012.

Los diáconos permanentes es otra vocación que va en aumento. Desde 2007 hasta 2012, se ha producido un incremento del 17%, sumando un total de 42.104. La inmensa mayoría de ellos (el 97%) viven en América y Europa.

En todo el mundo los religiosos han aumentado hasta 55.314, lo que supone un pequeñísimo crecimiento del 0,4%. En cambio, disminuye un 1,5% el número de las religiosas, que en 2011 eran 713.000.

Los candidatos al sacerdocio han sufrido un leve descenso si se compara con los datos del año anterior (565 menos). Pero la visión mejora con más perspectiva: de 112.244 en 2001 se ha pasado a 120.051 en 2012. Además, los seminaristas mayores han seguido aumentando en África (245 más que en 2011) y en Asia (179 más).


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